Fred Rogers tog ställning mot rasell ojämlikhet när han bjöd in en svart karaktär för att gå med honom i en pool

  • Piers Chambers
  • 0
  • 992
  • 120

Även om segregering inte längre var lagen i landet i Amerika i slutet av 1960-talet omfamnades fortfarande inte svarta medborgare som lika deltagare i det offentliga livet. Denna status återspeglades i många samhällspooler över hela landet, med vita som förhindrade svarta att dela vattnet med dem. Det var i denna atmosfär som Fred Rogers utförde en enkel men meningsfull handling i avsnitt 1065 av Mister Rogers' Grannskap, som sändes den 9 maj 1969. Rogers bjöd in tjänsteman Clemmons, en svart polis på utställningen, att gå med honom och svalna hans fötter i en liten plaskad pool. När Clemmons satte sig ner och placerade fötterna i vattnet, precis intill Rogers', de två männen bröt en välkänd färgbarriär.

Trots Civil Civil Act från 1964 var pooler runt om i landet fortfarande segregerade

Under 1900-talet skapade många samhällen i USA pooler för barn och vuxna att simma och plaska i. Men få av dessa utrymmen välkomnade svarta människor. Många vita balkade vid tanken på oreglerade pooler eftersom de hade den rasistiska tron ​​att afroamerikaner var mer benägna att överföra sjukdom. Poolgästerna separerades också efter färg på grund av stor oro för behovet av att skydda vita kvinnors dygd från rovfärgade svarta män.

Segregation var lagen i hela söder. Och även om norra lokaler ofta inte gjorde det'Har Jim Crow stadgar om böckerna, diskriminerande beteende skedde också där. Segregering vid pooler verkställdes ibland av hot och våld, som att slå alla svarta simmare som försökte gå i vattnet.

Liksom bussar och lunchräknare blev pooler en plats för protest under kampen för medborgerliga rättigheter. 1964 hoppade en grupp svarta och vita i en segregerad pool vid ett Motell i St. Augustine, Florida. Detta upprörde chefen att han hällde syra i vattnet (lyckligtvis utspäddes syran i poolvattnet och ingen skadades).

Civil Civil Act från 1964 avslutade den sanktionerade separationen av olika raser i offentliga områden. Men många vita människor motsatte sig avreglering, inklusive vid pooler. 1969 stängde pooler runt om i landet fortfarande ut svarta människor.

Mister Rogers och Officer Clemmons delade inte bara en pool utan också en handduk

Rogers visste att pooler fortsatte att vägra tillträde till svarta människor 1969 och att rasspänningar ökade & # x2014; Martin Luther King Jr hade mördats ett år tidigare. Så han skickade ett avsiktligt meddelande den 9 maj 1969, avsnitt av Mister Rogers' Grannskap. Under showen frågade Rogers Officer Clemmons, en svart polis som spelades av François Clemmons, om han'Jag gillar att svalna sina fötter med Rogers hos barn's vader pool. Clemmons avslog initialt inbjudan och noterade att han inte gjorde det't har en handduk & # x2014; men Rogers sa att Clemmons kunde dela hans.

Åtgärderna i avsnitt 1065 var't komplicerat: två män tog av sig skorna och strumporna, rullade upp sina byxor och surrade sedan fötterna tillsammans i en grund pool på en varm dag. Men Rogers och Clemmons demonstrerade att en svart man och en vit kunde fredligt dela vattnet. När Clemmons var tvungen att gå, använde han Rogers' handduk för att torka fötterna, som lovat. Rogers lämnade poolen direkt efter Clemmons och fortsatte att använda samma handduk. Deras avslappnade intimitet avslöjade storheten att neka svarta medborgare tillgång till pooler eller någon annan plats i samhället.

Mister Rogers och officer Clemmons kyler av sina fötter i en vadad pool. 

Foto: John Beale / Courtesy of Focus Features

Clemmons hoppades 'världen skulle förändras' efter avsnittet

En avsnitt av Mister Rogers' Grannskap couldn't radera eventuellt ut den långa historia av diskriminering i pooler och på annat håll. Men Rogers' handlingarna var ett steg längs vägen mot svarta och vita att de var fria att plaska, simma och leva tillsammans. Som Clemmons sa till Pittsburgh City Paper 2018, "Jag bär hoppet inuti mig att världen en dag skulle förändras. Och jag känner att världen fortfarande inte har förändrats helt, men den förändras. Vi'kommer dit. "

Rogers' eget liv visar hur attityder kan förändras. På 1960-talet och 'På 70-talet bad han de homosexuella Clemmons att hålla sin sexualitet dold för showens skull; Clemmons, som förstår hur allmänt homosexualitet fördömdes vid den tiden, följde. Men Rogers kom personligen till att acceptera Clemmons.

Paret återskapade poolscenen 24 år senare

Både Clemmons och Rogers förstod vikten av deras poolscene. År 2018 berättade Clemmons till en nyhetswebbplats om Vermont, "Det var en bestämd uppmaning till social handling på Fred's del. Det var hans sätt att tala om rasrelationer i Amerika. "Interaktionen förblir symboliskt för meddelanden om kärlek, vänlighet och acceptans som Rogers försökte dela med sin show's tittare.

1993, när Clemmons gjorde en sista uppträdande i showen, återskapade han och Rogers poolscenen, under vilken Clemmons sjöng "Many Ways to Say I Love You." Men den här gången gjorde Clemmons det inte'Använd bara Rogers' handduk & # x2014; Rogers tog handduken och torkade Clemmons' fötter sig själv. Clemmons, som såg en koppling till att Jesus tvättade sina lärjungar' fötter, fann handlingen mycket rörande. Som han senare sa: "Jag är en svart gay man och Fred tvättade mina fötter."

Av Sara Kettler

Från historiska figurer till nutidens kändisar älskar Sara Kettler att skriva om människor som har levt fascinerande liv.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Nostalgi

    Hur Fred Rogers förändrade TV för barn

    Även om 'Mister Rogers' grannskap bestod av enkla uppsättningar och lågtekniska produktionsvärden, var föreställningen ett radikalt avvikelse från vanliga barns programmering.

    • Av Colin BertramJun 18, 2019
    Celebrity

    Hur Fred Rogers 'familjinspirerade' Mister Rogers 'grannskap'

    Mister Rogers vävde försiktigt sina meddelanden om vänlighet och medkänsla i sin tv-show i mer än 30 år - men det var hans nära och kära som förde dessa element in i hans eget liv.

    • Av Rachel ChangJul 23, 2019
    Celebrity

    Hur Mister Rogers hjälpte till att läka nationen efter 11 september

    Efter terrorattackerna i september 2001 erbjöd Fred Rogers intryck av hopp och återhämtning.

    • Av Sara Kettler 9 september 2019
    Celebrity

    Elizabeth Taylor var "Still Madly in Love" med ex Richard Burton när han dog

    Kärlekshistoria "Cleopatra" costars omfattade två äktenskap, två skilsmässor och intensiv passion.

    • Av Sara KettlerAug 29, 2019
    Historia & kultur

    Katherine Johnson och 9 andra svarta kvinnliga pionjärer inom vetenskap

    Dessa afroamerikanska kvinnor i STEM bröt rasbarriären och skyrocketade till toppen av deras fält.

    • Av Brad WitterJun 21, 2019
    Celebrity

    Don Shirley och Tony Lip: Den sanna historien bakom deras vänskap

    Filmen "Green Book" är baserad på en verklig vägresa som tagits av den svarta pianisten Donald Shirley och den vita studsaren Tony Lip och den osannolika vänskap som resulterade från resan.

    • Av Sara KettlerJun 17, 2019
    Celebrity

    Marilyn Monroe och Arthur Miller hade en direktanslutning, men gick snabbt bort när de gifte sig

    Skådespelerskan och dramatiker var en gång förälskade med varandra - till och med att skriva kärleksbrev - men deras förhållande var inte tillräckligt stark för att uthärda.

    • Av Sara KettlerJun 10, 2019
    Historia & kultur

    Den sanna historien bakom Spielbergs 'The Post'

    I Steven Spielbergs "The Post" väcker Meryl Streep Katharine Grahams beslut från 1971 att låta Washington Post publicera de topphemliga Pentagon Papers till liv. Men det finns bara så mycket som en film kan inkludera. Här är den verkliga historien bakom 'The Post'.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Black History Unsung Heroes: Claudette Colvin

    Som tonåring gjorde hon historia, men det tog årtionden för henne att bli erkänd för sitt mod och prestationer.

    • Av Sara KettlerJun 17, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.