Fem afroamerikaner glömda i historien

  • Scott Jenkins
  • 0
  • 2418
  • 616

Amerikansk historia resonerar med namnen på stora afroamerikanska män och kvinnor. Det minsta skolbarnet till den äldsta vuxna kan skramla av namnen på välkända figurer som Harriet Tubman, Booker T. Washington, Rosa Parks eller Malcolm X. Men vad av de mindre kända män och kvinnor som har bidragit betydligt till svart historia i Amerika, de individer som har uppnått storhet men sällan har blivit erkända? I dag minns Bio fem män och kvinnor som kanske inte är hushållsnamn, men som gjorde sitt märke i historien & # x2013; i många fall som de första svarta amerikanerna som lyckades inom sina valda fält.

Mary Ellen Pleasant: Entreprenör och aktivist

Mary Ellen Pleasant (Foto: Wikipedia)

Mary Ellen Pleasant & # x2019; s exakta ursprung är fuzzy. Hon kanske har börjat sitt liv som slav i Georgien 1810, men det är lika möjligt att hon föddes gratis i Philadelphia. Vi vet att hon tidigt i livet var indenturerad för en Nantucket butiksägare som hon lärde sig grunderna för att driva ett företag. Hon lärde sig också om avskaffningsrörelsen, eftersom butiksinnehavarens familj var deharda avskaffande. Ett äktenskap med en rika fri markägare vid namn J.J. Smith, som också var en avskaffande, stärkte både sin förmögenhet och avancerade orsaken. Smiths arbetade för att hjälpa slavar att fly till norr och finansierade avskaffande orsaker (inklusive, sägs det, John Brown & # x2019; s raid på Harper & # x2019; s färja).

Efter att trevlig make dog ung, gick hon västerut till San Francisco, som då var en nästan laglös stad. Hon arbetade som kock och tjänare i rika människor tills hon kunde starta sitt eget pensionat, vilket skulle vara det första av många. Trevlig var en bekant armatur i husen för de rika under Gold Rush-perioden, liksom de tjänare som hon började träna och placera där, och det sade att hon använde den information hon fick från sin närhet till rikedom att öka sina egna tillgångar. Hon investerade med viljan sina pengar och samlade snart en häpnadsväckande personlig förmögenhet baserad på aktier, fastigheter och en serie företag (inklusive tvättstugor och livsmedelsanläggningar) som gjorde henne till en av de växande stadens största företagare. Vid sin topp beräknades hon vara värd 30 miljoner dollar, en fantastisk summa för perioden.

När Pleasant blev en mäktig kvinna fortsatte hon sitt arbete för medborgerliga rättigheter, ofta i domstolarna. Strax efter inbördeskriget stämde hon ett gatebilsföretag för att inte tillåtna svarta på deras linje och stämde ett annat som tillät segregering. Hon vann båda fallen. Hon blev känd i det svarta samhället för sin filantropi och mycket offentligt stöd för medborgerliga rättigheter, vilket var ovanligt för en kvinna och dubbelt ovanligt för en kvinna i färg. Hon använde sina pengar för att försvara oroliga svarta och spenderade tusentals i advokatkostnader och blev en hjälte för en generation afroamerikaner i Kalifornien.

Tyvärr var behagliga senare liv allt annat än. Hon stödde fallet om en kvinna som ägde sig i en äktenskapstvist med en senator från Nevada, vilket skadade henne ekonomiskt och politiskt när kvinnan förlorade. Död av hennes finansiella partner Thomas Bell kastade hennes angelägenheter i turbulens, och hans änka utmanade Pleasant rätt till de flesta av hennes innehav. Gula journalister märkte henne & # x201C; Mammy Pleasant & # x201D; anklagade henne för allt från mord på Thomas Bell till att sätta hela hushåll under voodoo-trollformler (Trevligt, sägs det, en gång upprätthöll en vänskap med New Orleans voodoo-drottning Marie LaVeau). Trevlig & # x2019: s enorma förmögenhet förlorades och hon dog i fattigdom 1904. Lyckligtvis har hennes sullied rykte som & # x201C; Mammy & # x201D; har inte definierat sitt liv; idag kommer hon ofta ihågkommen som & # x201C; Modern till medborgerliga rättigheter i Kalifornien. & # x201D;

Bessie Coleman: Pioneer Aviatrix

Bessie Coleman (Foto: National Air and Space Museum (fantastiska bilder i NASA-beskrivning) [Public domain], via Wikimedia Commons)

Bessie Coleman föddes i ett rum med ett rum i Texas 1892. En intelligent ung flicka, hon gick trofast i skolan och var aktiv i sin baptistkyrka & # x2013; det vill säga när hon inte behövdes i bomullsfälten för att hjälpa sin stora familj att överleva (det fanns totalt 13 Coleman-barn). Hon arbetade som tvättmaskin för att spara pengar för att gå på college i Oklahoma, men hennes pengar slutade bara efter en termin. I hopp om bättre saker flyttade hon norrut till Chicago för att bo hos sin äldre bror. Även om hon tyckte att livet där var svårt, med sitt arbete som manikyrist varken lukrativt eller uppfyllande, hörde hon och fick förtrollning av berättelserna om piloter som nyligen hade återvänt från flygfältet under första världskriget. Hon bestämde sig för att vara pilot.

1918, med undantag för enstaka rika socialit, var kvinnliga piloter sällsynta. Afroamerikanska kvinnliga piloter var obefintliga. Coleman stängdes av sexism och rasism från amerikanska piloter som lurade på hennes önskan att flyga. Hörsel om hennes elände, svarta tidningsperson Robert Abbott, förläggaren av Chicago Defender, uppmuntrade henne att åka till Frankrike för att lära sig flyga. Han finansierade en resa till Paris 1920, och i sju månader tränade Coleman med några av de bästa piloterna i Europa. Trots att hon var den enda svarta personen i sin klass behandlades hon med respekt och fick sin internationella pilotlicens år 1921. När hon återvände till Amerika fångade tidningar vind av den ovanliga historien och hon blev en mindre kändis nästan över en natt.

I början av 20-talet var kommersiell luftfart fortfarande i sin spädbarn, så de flesta aktiva flygplan var stuntflygare som uppträdde på flygutställningar. Coleman uppsökte det bästa i fältet (igen, i Europa) för träning, och hon tog sig till air show-kretsen, där hon blev en stor hit. Smeknamn & # x201C; Queen Bess, & # x201D; Coleman var känd för sina vågade flygtrick och hennes ras och hennes kön blev en försäljningsplats istället för ett ansvar. Under fem år snubbade hon barn runt om i landet och gick väl. Det var dock svårt att fylla med risker; 1923 hamnade hon till exempel på sjukhuset med ett trasigt ben när hennes plan kraschade från mekaniskt fel.

Ett senare, mer allvarligt mekaniskt fel skulle leda till Coleman & # x2019: s förtidiga bortgång 1926. Hon köpte ett ersättningsplan för det hon & # x2019; d förlorade 1923, och hennes co-pilot, en man vid namn William D. Wills , flög & # x201C; lådan & # x201D; från Texas till Florida, platsen för nästa flygshow. Flygplanet hade mekaniska problem under resan och var i desperat behov av en översyn, men Wills och Coleman tog medvetet upp den 30 april för att undersöka marken för fallskärmshoppet som Coleman planerade för nästa dag. Flygplanet misslyckades ännu en gång, men den här gången kunde det inte piloteras säkert till marken; Wills dödades vid påkörning, och Coleman, som inte hade bältet på sig så att hon kunde titta på landskapet över sidan av planet, leds från sitt säte och dog omedelbart.

Coleman hade hoppats att inspirera andra unga afroamerikaner att ta till himlen genom att inrätta en flygskola. Hennes dröm att starta en skola skulle aldrig bli förverkligad, men genom att vara den första svarta amerikanska kvinnan som flyger, inspirerade hon otaliga unga män och kvinnor att göra detsamma, inklusive personen som diskuterades nästa.

Jesse LeRoy Brown: Navy Pilot

Jesse LeRoy Brown (Foto: Official U.S. Navy Photograph, nu i Nationalarkivets samlingar. (Foto #: 80-G-708014 från [1]) [Public domain], via Wikimedia Commons)

Liksom Bessie Coleman, föddes Jesse LeRoy Brown under mycket blygsamma omständigheter. Född några månader efter Coleman & # x2019: s sista flygning, blev Brown uppvuxen i olika delar av Mississippi, beroende på var hans far säkrade anställning. Liksom Coleman var Brown en beslutsam ung person och han utmärkte sig i sitt skolarbete och tog examen från sin gymnasium med utmärkelser. Den flygande buggen fångade honom tidigt; vid sex års ålder tog hans far honom till en flygshow, och det bestämde hans livs gång. Han läste hela tiden om luftfarten och fick veta att svarta piloter verkligen fanns (en av piloterna han lärde sig var Bessie Coleman). Vid den tidpunkten hade inga afroamerikanska piloter ännu antagits till den amerikanska militären, och den skarpa unga Brown skrev till och med ett brev till president Roosevelt för att ifrågasätta detta tillstånd.

Brown ansökte till en integrerad högskola, Ohio State, och stödde sig själv i sina studier genom att arbeta flera deltidsjobb. 1945 fick han veta att den amerikanska marinen rekryterade piloter och han ansökte. Trots att han mött motstånd på grund av sitt lopp, tillkom Brown till programmet eftersom hans tentamen var av så hög kvalitet. 1947 avslutade han tre faser av utbildning för marinoffiser i Illinois, Iowa och Florida, inklusive avancerad flygutbildning. Snart var han skicklig på flygande jaktplan och 1948 fick han sitt Naval Aviator Badge. Han fick sin marinkommission och blev officer 1949. Tidningarna uppmärksammade Browns framsteg, och hans status som beordrad marinoffisör gjorde honom till en symbol för svart prestation i svartvita publikationer (han skulle vara profilerad i båda Chicago Defender och Liv).

Sommaren 1950 bröt Korea-kriget ut, och Browns skepp, transportören USS Leyte, skickades till den koreanska halvön. Brown och hans medpiloter flög dagliga uppdrag för att skydda trupper som hotas av Kinas inträde i kriget i november. Den 4 december upptäckte Brown att han förlorade bränsle, troligen till följd av kinesisk infanterield, med sin skvadron med sex flygplan över fiendens mål. Han kraschade sitt flygplan och överlevde kraschen, men hans ben fästes under skräpet på hans plan och han kunde inte frigöra det. Browns wingman Thomas Hudner, piloten närmast honom i luften, såg Brown och tog det ovanliga steget att krascha landa sitt eget flygplan för att försöka rädda honom. Brown hade dock förlorat mycket blod och föll redan in och ut ur medvetandet. Ett försök att ta in en helikopter misslyckades när natten föll, och på morgonen var det obestridligt att Brown var död.

Även om Jesse L. Brown dog ung, skulle hans berättelse inspirera många afroamerikaner att bli militära piloter. Dessutom visade det engagemang som Hudner, en vit man, visade för sin skvadrons ledare i krigets hete hur irrelevanta rasfrågor kunde vara i militären, som så ofta hade varit en historiskt flyktig arena för rasrelationer.

Matthew Henson: Arctic Explorer

Matthew Henson (Foto: U.S. Library of Congress, via Wikimedia Commons)

Matthew Henson föddes i Maryland strax efter inbördeskriget och hade en hård lycka barndom. Båda hans föräldrar dog när han var en pojke, och Henson bodde hos en farbror i Washington, DC innan han slog ut på egen hand vid 11 års ålder. Han reste till fots till Baltimore, där han hoppades att han kunde få arbete på ett skepp . Han lyckades och han blev hyttpojke på en fraktbåt. Han såg världen (Kina, Europa, Nordafrika) och lärde sig att läsa och skriva tack vare skeppets vänliga kapten, som såg att den unga pojken var ljus och ivriga att lära sig. Efter sex års segling av havet dog Hensons kapten; sorgsamma för mannen som hade gjort så mycket för honom, återvände Henson till Washington och tog ett jobb som en butikskontor i en furrier & # x2019; s butik.

Det var i butiken som Henson träffade marinlöjtnant Robert Edwin Peary, som sålde några pelar och tog en glans till den unga mannen när de diskuterade deras olika äventyr. Peary gav honom ett jobb som sin assistent på en kommande undersökningsresa i Nicaragua. Henson, saknade reseäventyret, blev snart en permanent medlem av Pearys besättning. När Peary tillkännagav planer om att nå toppen av Grönland 1891 anslöt Henson sig lyckligt till officer på sin resa. Under 1890-talet skulle Peary och hans team återvända till Grönland flera gånger och kämpa för extremt väder, förlust av teammedlemmar och svält för att uppnå sitt mål (på en resa tvingades de äta hundarna som dra sina slädar). Peary växte för att räkna med Henson, vars snickeri, mekaniska och hundkörning var oöverträffad.

Vid sekelskiftet var Peary fast besluten att nå Nordpolen. Under de kommande åren skulle Peary, alltid med Henson vid sin sida, göra försök efter försök, var och en misslyckades på grund av hårda förhållanden. 1908 bestämde de sig för att göra ett sista försök eftersom tiden var på väg mot dem (Peary var 50, Henson 40). Tidigare försök hade hindrats av svår kommunikation med de inhemska eskimorna; Henson lärde sig deras språk så att han kunde prata med dem, den enda medlemmen i teamet som gjorde det. Genom att vinna Eskimos & # x2019; förtroende och förtroende banade Henson vägen för framgången för expeditionen (liksom en speciell isskärande båt byggd speciellt för expeditionen). Henson kom faktiskt närmast polen i förväg av Peary, men det var Peary själv som trampade de senaste milen för att plantera den amerikanska flaggan. Peary tycktes vara avskräckt med Henson för att ha kommit framför honom, och deras relationer på återresan var ansträngda och aldrig riktigt samma efteråt.

Commander Peary, naturligtvis, firades för sin prestation när han återvände till Amerika; Även om Matt Henson tekniskt sett hade kommit dit först fick han inte samma uppmärksamhet, och i korthet var han tvungen att hitta nytt arbete. Han hamnade med att parkera bilar i New York. Lyckligtvis lobbade vänner för hans räkning, och Hensons förmögenhet började förändras. Han fick en utnämning av presidenten av president Taft som gav honom ett mer bekvämt liv. Han publicerade en självbiografi 1912 och en efterföljande biografi gjorde Hensons roll i Nordpolens expeditioner mer känd. Han fick en kongressmedalj 1944 och en presidentval Citation 1950. När han dog 1955 kunde Matthew Henson vila lätt, efter att ha erkänts som medgrundare av Nordpolen.

William H. Hastie: Advokat och domare

William Hastie (Foto: U.S. National Archives and Records Administration [Public domain], via Wikimedia Commons)

William Hastie föddes i Knoxville, Tennessee 1904, och liksom Bessie Coleman eller Jesse Brown visade han ätlig intelligens och en tidig beslutsamhet att lyckas. Hans föräldrar, en regeringschef och en lärare, var i en bättre position än de flesta för att hjälpa deras son att utmärka sig, och han gick på Amherst College i Massachusetts, där han tog examen högst upp i sin klass. Inspirerad av sin kusin Charles Houston, som hade en position vid Howard University School of Law, bestämde Hastie att registrera sig i advokatskolan. Efter en exceptionell akademisk karriär klarat han examen och blev praktiserande advokat och lärare på Howard. 1933 återvände han till Harvard för att få doktorsexamen i rättsstudier.

Det var vid denna tidpunkt som den nya administrationen av Franklin Roosevelt noterade den unga mannen, som nu kallade Washington DC för sitt hem. Han var en av de första afroamerikanerna som utsågs av administrationen och tjänade som advokat vid inrikesdepartementet. Som en del av sitt arbete där utarbetade han en konstitution för Jungfruöarna, som hade blivit ett amerikanskt territorium efter första världskriget. Efter att ha noterat sitt arbete utsåg Roosevelt Hastie till den federala domstolen på Jungfruöarna, vilket effektivt gjorde honom till den första federala afroamerikanska domare i historien. Han skulle emellertid inte stanna mycket länge på grund av utbrottet av andra världskriget & # x2013; Hastie åkte till ett jobb i krigsavdelningen, där han hoppades kunna främja integrationen av utbildningsenheter. Tyvärr var hans försök att göra det frustrerade, och idén skulle inte ta grepp förrän efter att han hade gått vidare. Hasties outspokenness hade dock mycket att göra med att stimulera den offentliga debatten om ämnet.

Hastie återvände till Jungfruöarna när kongressen antog en rättsakt som tilldelade en guvernör till regionen, som fram till dess hade löst styrts av inrikesdepartementet och militären. Roosevelt utsåg Hastie till att vara den första guvernören, vilket gjorde honom till den allra första svarta guvernören i en amerikansk stat eller territorium för att tjäna en full tid (tillbaka 1872 hade Pinckney Pinchback tjänat 35 dagar då guvernören i Louisiana impeaches, vilket gjorde honom tekniskt till den första afroamerikanska guvernören i historien, men hans tjänst var en stopgap-åtgärd). Hasties första kärlek förblev dock lagen, och han återvände till fastlandet 1949 för att acceptera president Harry Truman & # x2019; s nominering av honom till den federala överklagadomstolen. Trots att det var motstånd mot hans nominering i senaten, som tog sex månader för att bekräfta honom, tog Truman & # x2019: s stöd dagen och Hastie blev en federalt domare 1950. Han skulle inneha befattningen fram till sin pension 1971.

Som den högst rankade svarta federala domaren kunde Hastie tala öppet om rasism och segregering och stödbeslut som bekämpade dem. Naturligtvis hanterade han också otaliga fall som inte hade något att göra med ras, och han blev en av de mest respekterade medlemmarna på bänken. Det verkade troligtvis för en tidpunkt att han skulle nomineras till Högsta domstolen, men även om denna nominering aldrig ägde rum (Thurgood Marshall skulle bli den första svarta högsta domstolens rättvisa 1967) lämnade Hastie efter sig ett register över offentlig tjänst som få kunde bättre. Efter pensioneringen blev Hastie aktivist för svarta orsaker och advokat för allmänintresse grupper tills hans död 1976.

Tags
villkor:
Svart historia
Av Joe McGasko

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Afroamerikanska uppfinnare

    Afroamerikaner har mött många hinder under historien, men detta har inte hindrat ljusa, innovativa individer från att utveckla uppfinningar som har förändrat världen. Från trafikljuset till blodbanken, här är några kända afroamerikanska ...

    • Av Leila TahaJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Från amerikansk slav till amerikansk man: The Escape of Frederick Douglass

    Den 3 september 1838 flydde Frederick Douglass till frihet och fann sitt kall som en ledande röst i avskaffningsrörelsen.

    • Av Joe McGaskoJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Kända lärare i historia

    Dessa kända lärare är bara en handfull av de många lärarna som har förvandlat människors liv.

    • Av Joe McGaskoJun 16, 2019
    Historia & kultur

    Lite kända fakta om svart historia

    Februari är Black History-månad, vilket betyder att vi varje år minns de afroamerikaner som har gjort historia - och gjort Amerika till vad det är idag. Här är 120 fakta du kanske inte vet.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Black History Unsung Heroes: Claudette Colvin

    Som tonåring gjorde hon historia, men det tog årtionden för henne att bli erkänd för sitt mod och prestationer.

    • Av Sara KettlerJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Black History Unsung Heroes: Dr. Percy Julian

    Dr Percy Julian konfronterade rasism, ojämlikhet och många utmaningar för att bli en av de mest inflytelserika kemisterna i amerikansk historia.

    • Av Sara Kettler 25 juni 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Foton av Frederick Douglass & Hans 'North Star' på hans 200-årsdag

    I vår fortsatta täckning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer från National Museum of African American History and Culture att dela de anmärkningsvärda berättelserna om viktiga afroamerikanska figurer. I dag, på sin 200-årsdag, firar vi avskaffande Frederick Douglass som använde kraften i sin bild och ord för att sprida sitt budskap om frihet och jämlikhet till kommande generationer.

    • Av Daina Ramey BerryJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Hur tidiga fotografier avslöjar den oändliga andan hos avskaffande Sojourner-sanningen

    Historiker Daina Ramey Berry bad kuratorer från Nationalmuseet för afroamerikansk historia och kultur att dela de anmärkningsvärda berättelserna om viktiga afroamerikanska figurer. Lär i dag om slav-vände-avskaffande Sojourner Sanning och hur hon kontrollerade sin egen bild för att stödja sin aktivism.

    • Av Daina Ramey BerryJun 25, 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Foton av Booker T. Washington som symboliserar svart empowerment

    I vår fortsatta täckning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer från National Museum of African American History and Culture att dela de anmärkningsvärda berättelserna om viktiga afroamerikanska figurer. Idag firar vi pedagog och inflytelserik ledare Booker T. Washington och artefakter av hans livsverk som representerade svart oberoende och empowerment.

    • Av Daina Ramey BerryJun 17, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.