Edmonia Lewis Biografi

  • Magnus Crawford
  • 0
  • 1921
  • 350
Den första professionella afroamerikanska och indianskulptören, Edmonia Lewis, fick kritiskt beröm för arbete som utforskade religiösa och klassiska teman.

Synopsis

Edmonia Lewis föddes 1844 i Greenbush, New York. Hennes första anmärkningsvärda kommersiella framgång var en byst av överste Robert Gould Shaw. Pengarna som hon tjänade med att sälja kopior av bysten tillät henne att segla till Rom, Italien, där hon behärskade arbetet i marmor. Hon uppnådde snabbt framgång som skulptör. Omständigheterna för hennes död 1907 är oklara.

Tidiga år

Mary Edmonia Lewis, som var den första professionella afroamerikanska och indianskulptören, hade liten utbildning, men tog sig av många hinder för att bli en respekterad konstnär.

När det gällde personliga detaljer hävdade Lewis olika födelseår under hela sitt liv, men forskning verkar tyder på att hon föddes omkring 1844 i centrala New York. Dotter till en svart far och en del av Ojibwa mamma, hon var föräldralös i en tidig ålder och, som hon senare hävdade, uppföddes av några av hennes mamma's släktingar.

Med stöd och uppmuntran från en framgångsrik äldre bror deltog Lewis i Oberlin College i Ohio där hon framträdde som en begåvad konstnär. Avskaffningsrörelsen var aktiv på Oberlin campus och skulle påverka hennes senare arbete i hög grad. Men livet på Oberlin avslutades våldsamt när Lewis anklagades falskt för att ha förgiftat två vita klasskamrater. Fångad och slagen av en vit pöbel, återhämtade sig Lewis från attacken och flydde sedan till Boston, Massachusetts, efter att anklagelserna mot henne tappades.

I Boston vände Lewis sig med avskaffande William Lloyd Garrison och skulptören Edward A. Brackett. Det var Brackett som lärde Lewis skulptur och hjälpte till att driva henne att inrätta sin egen studio. I början av 1860-talet gav hennes lera- och gipsmedaljer av Garrison, John Brown och andra avskaffande ledare henne en liten grad av kommersiell framgång.

År 1864 skapade Lewis en byst av överste Robert Shaw, en inbördeskrigshelt som hade dött och ledde det helt svarta 54: e Massachusetts-regimentet. Detta var hennes mest kända verk hittills och de pengar som hon tjänade från försäljningen av kopior av bysten tillät henne att flytta till Rom, hem till ett antal utlandsamerikanska artister, inklusive flera kvinnor.

Livet i Rom

I Italien fortsatte Lewis att arbeta som konstnär. Hennes arbete under de kommande decennierna flyttade mellan afroamerikanska teman till ämnen som påverkades av hennes fromma katolisisme.

Ett av hennes mest uppskattade verk var "Forever Free" (1867), en skulptur som visar en svart man och en kvinna som kom ut från slaveriets band. Ett annat stycke, "The Arrow Maker" (1866), drar på sina indianerska rötter och visar en far som lär sin unga dotter hur man gör en pil. Lewis skapade också buster av amerikanska presidenter inklusive Ulysses S. Grant och Abraham Lincoln.

Ett av hennes mest kända verk var en skildring av den egyptiska drottningen Cleopatra, med titeln "Cleopatras död." Träffades med kritisk beröm när hon visade det på Philadelphia Exposition 1876 och i Chicago två år senare återvände skulpturen för två ton aldrig till Italien med sin skapare eftersom Lewis inte kunde't har råd med fraktkostnaderna. Det placerades i förvaring och återupptäcktes flera decennier efter hennes död.

Sista åren

Mycket som hennes barndom, Lewis's sista år är höljda av mysterium. Fram till 1890-talet fortsatte hon att visa ut sitt arbete och besökades till och med av Frederick Douglass i Rom, men lite är känt om det senaste decenniet eller så i hennes liv. Det spekulerades att Lewis tillbringade sina senaste år i Rom, Italien, men den senaste upptäckten av dödsdokument tyder på att hon dog i London, England, 1907.

Under de senaste decennierna, emellertid, Lewis'livet och konsten har fått posthum beröm. Hennes verk är nu en del av de permanenta samlingarna i Howard University Gallery of Art och Smithsonian American Art Museum.




Ingen har kommenterat den här artikeln än.