Edith Wilson The First, First Lady President

  • Kenneth Cook
  • 0
  • 2631
  • 554

Beroende på vilket resultat i slutet av detta år & # x2019; s nationella fyrhundrataliga hästkapplöpning (t.ex. presidentkampanjen), kan det mycket väl vara att Amerika väljer sin första kvinnliga president.

First Lady Edith Wilson, 1915-1921. (Foto: Library of Congress [Public domain], via Wikimedia Commons)

Inofficiellt har Amerika redan haft det som kan kallas First Lady President & # x2014; åtminstone enligt vissa historiker och biografer av den kontroversiella kvinnan i fråga. Och hon valdes verkligen inte av någon utom, utan tvekan hennes man, som gjorde sin fackförening officiell den 18 december 1915.

Det lyckliga tillfället gav ingen aning om att Edith Bolling Galt på bara tre korta år & # x2014; änkan till en ägare av en smyckebutik i Washington, D.C., och gifta sig med den änka sittande sittande presidenten, Woodrow Wilson & # x2014; skulle anklagas för att driva landet.

Den andra fru Woodrow Wilson verkade vara minst trolig av kvinnor att ta kontroll över den ultimata makten för att tillfredsställa en viss personlig begäran om erkännande. Född 1872 till en fattig familj från det bergiga västra Virginia, var hennes enda fantasiflyg en avlägsen härkomst från den legendariska indianprinsessan Pocahontas. Aldrig intellekt, beslutade hon att lämna Mary Washington College eftersom hennes sovsal var för kallt. I stället följde hon en äldre syster och fortsatte till nationens huvudstad där hon snabbt gifte sig med en mycket äldre man från en familj som ägde och drev stadens äldsta smyckebutik.

Som fru Norman Galt födde hon en son men pojken dog under några dagar. Efter 12 års äktenskap befann sig Edith änka men också rika. Hon började göra ofta resor till Europa, där hon utvecklade en smak för haute couture hos den parisiska designern Worth. Och när hon var i Washington gjorde hon en stänk genom att bli den första kvinnan i stan som körde sin egen bil.

Trots sin rikedom och vad man gick med om & # x201C; kattung & # x201D; bra utseende, Mrs Galt utesluts från echelonsna i kapitalhögsamhället helt enkelt för att hennes rikedom härstammar från en butik, och hon var snobbiskt markerad som & # x201C; handel. & # x201D; Allt detta ändrade en kylig dag tidigt på våren 1915.

Edith Galt hade varit ute med sin vän Altrude Gordon, då daterat Cary Grayson, Vita husläkaren. Bland hans avdelningar var inte bara president Woodrow Wilson, som fortfarande sörjer sin fru Ellens död, utan också presidentens kusin Helen Bones som bodde i Vita huset som en följeslagare till honom. Den dagen hade fröken Bones gått med Altrude och Edith på en avkopplande men lerig vandring. Hon koxade dem tillbaka till Vita huset för lite varmt te. Som Edith uttryckte, vände hon & # x201C; ett hörn och mötte mitt öde. & # X201D;

Woodrow Wilson, 1912. (Foto: Pach Brothers, New York [Public domain], via Wikimedia Commons)

För Wilson var det kärlek vid första anblicken. Snart nynnade en presidentlimousin de flesta nätter utanför Edith'dörren, redo att släppa henne för romantiska kvällar medan nästa morgon presidentmässarna levererade suggestiva kärleksanteckningar som smickrande sökte hennes apolitiska åsikt i frågor som sträcker sig från kabinettmedlemmarnas tillförlitlighet till finesser diplomater som ett krig i Europa började snabbt utvidgas.

Om fru Galt blev överväldigad när presidenten insisterade på att de gifter sig, var hans politiska rådgivare rädd. Wilson anförde inte bara den här kvinnan som han & # x2019; träffade bara tre månader tidigare med sekretessbelagd information, han var på nytt för omval 1916. Gifta sig med Mrs Galt knappt ett år efter sin första hustru & # x2019; s död, fruktade de , skulle leda till hans nederlag. De utformade en plan. De skulle generera en serie av falska kärleksbrev som om de skrivits från Wilson till en Mary Peck med vilken han hade drivit ett verkligt kärleksförhållande med hjärtat och läckt det till pressen. Det skulle förödmjuka fru Galt och hon skulle fly.

Förutom gjorde hon inte & # x2019; t. Hon gifte sig med presidenten och kom ihåg de som hade försökt att befria honom från henne. Wilson vann ytterligare en mandatperiod och ledde i april 1917 USA in i första världskriget. Edith Wilson lämnade då aldrig sin närvaro och arbetade tillsammans från ett privat kontor på övervåningen. Han gav henne tillgång till den klassificerade dokumentlådan och den hemliga krigstiden och låtit henne se sin post. Vid presidentens insisterande satt First Lady in på sina möten, varefter hon gav honom dämpande bedömningar av politiska figurer och utländska representanter. Hon nekade hans rådgivare tillgång till honom om hon bestämde att presidenten inte kunde störas.

I slutet av kriget eskorterade Edith Wilson till Europa så att han kunde hjälpa till att förhandla och underteckna Versaillesfördraget och presentera sin vision om en nationförbund för att förhindra framtida världskrig. När Wilsons återvände till USA, gav den gamla världens utmärkelser plats för den nyktera verkligheten att presidenten skulle möta enormt motstånd bland senatrepublikanerna när hans version av ligan godkändes.

Utmattad insisterade han ändå på att korsa landet med tåg för att sälja dem på idén, i oktober 1919. Det var liten entusiasm. Han pressade hårdare. Sedan kollapsade han från fysisk utmattning. Snabbt tillbaka till Vita huset fick han en massiv stroke. Edith fann honom medvetslös på golvet i badrummet. Det framgick snart för alla att Wilson inte kunde fungera fullt ut.

Edith Wilson gick fast och började fatta beslut. I samråd med läkare skulle hon inte ens överväga att göra sin man avgång och få vice presidenten att ta över. Det skulle bara deprimera hennes Woodrow. Hennes kärleksfulla hängivenhet för att skydda honom på vilket sätt som behövs kan ha varit beundransvärd för en kärlekshistoria, men när hon förklarade att hon bara brydde sig om honom som en person, inte som president, avslöjade fru Wilson en självisk okunnighet som ledde henne till att besluta att hon och presidenten kom innan den verkställande grenens normala funktion.

President Woodrow Wilson, sitter vid skrivbordet med sin fru, Edith Bolling Galt, som står vid sin sida. Först poserade bild efter Mr Wilson's sjukdom, Vita huset, juni 1920. Fru Wilson har ett dokument medan presidenten lägger till sin underskrift. (Foto: Av Harris & Ewing (Library of Congress) [Public domain], via Wikimedia Commons)

Det första steget i att fastställa vad hon kallade henne & # x201C; förvaltarskap & # x201D; var att vilseleda hela nationen, från kabinettet till kongressen till pressen och folket. När hon väljer de noggrant utformade medicinska bulletinerna som släpptes offentligt, skulle hon bara tillåta ett erkännande att Wilson dåligt behövde vila och skulle arbeta från sin sovrumssvit. När enskilda kabinettmedlemmar kom för att konferera presidenten gick de inte längre än First Lady. Om de hade policyhandlingar eller väntande beslut för honom att granska, redigera eller godkänna, skulle hon först titta över materialet själv. Om hon ansåg att frågan var tillräckligt pressande tog hon papperet in i sin mans rum där hon hävdade att hon skulle läsa alla nödvändiga dokument till honom. 

Det var ett förvirrande sätt att driva en regering, men tjänstemännen väntade på korridoren på västra sittrummet. När hon återvände till dem efter att ha konfererat med presidenten, vände fru Wilson sina pappersarbete, nu förknippade med oavkännbara marginalanteckningar som hon sa var presidentens transkriberade ordförda svar. För vissa såg den skakiga handskrivningen mindre ut som den som var skriven av en ogiltig och mer lik den nervösa vårdare.

Så här beskrev hon processen hon genomförde:

& # x201C; Så började mitt förvaltarskap. Jag studerade varje uppsats, skickade från olika sekreterare eller senatorer och försökte smälta och presentera i tabloidform de saker som, trots min vaksamhet, måste gå till presidenten. Själv har jag aldrig fattat ett enda beslut angående dispositionen av offentliga frågor. Det enda beslutet som var mitt var vad som var viktigt och vad som inte var, och det mycket viktiga beslutet om när jag skulle presentera frågor för min make. & # X201D;

Lyckligtvis mötte nationen ingen stor, hotande kris under perioden av vad vissa kallade henne & # x201C; regency & # x201D; på ett år och fem månader, från oktober 1919 till mars 1921. Fortfarande hade några av hennes konfrontationer med tjänstemän allvarliga konsekvenser. När hon hörde att statssekreteraren hade sammankallat ett kabinettmöte utan Wilsons tillstånd, ansåg hon det som en insubordination, och han blev avskedad. 

Den mest skadliga ironin kom emellertid till följd av fru Wilson & # x2019; s insisterande på att en mindre brittisk ambassadassistent skulle avfyras för ett bawdy skämt, han & # x2019; d knakade på hennes bekostnad & # x2013; annars skulle hon vägra referenser till en ambassadör som hade kommit för att specifikt hjälpa till att förhandla för president Wilsons version av Nations League. Ambassadören vägrade att göra det och återvände snart till London. För allt det skydd som hon hade gett för sin man som person kan Edith Wilson mycket väl ha skadat det han drömt om som ett arv.

Fram till sin död 1961 insisterade den tidigare damen på att hon aldrig antog ordförandeskapets fulla makt, i bästa fall använde hon några av dess befogenheter på en make. Edith Wilson & # x2019; s & # x201C; förvaltarskap & # x201D; är ingen anledning att argumentera mot att välja en kvinna till president så mycket som det är en försiktighetsberättelse om kärlek som kommer i vägen för förnuftet.

Av Carl Anthony

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Betydelsen av presidentens första år

    Även om det aldrig är helt avgörande, granskar historien för tidigare presidenters första år i sitt ämbete ett användbart perspektiv på nuvarande presidenter.

    • Av Greg TimmonsJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Första damer och deras orsaker

    Första damen i USA spelar en viktig roll för att sätta tonen för det nationella kontoret. Även om det inte är ett officiellt jobb har de första damerna i hela USA: s historia underhållit, fungerat som rådgivare för sina män och har satt modetrender ...

    • Av Kim GilmoreJun 17, 2019
    På nyheterna

    Tidigare First Lady Barbara Bush dör på 92

    Den älskade tidigare damen Barbara Bush avled den 17 april 2018 på sitt hem i Houston, Texas. Hon var 92 år.

    • Av David BlattyJun 16, 2019
    Historia & kultur

    August Wilsons "Pittsburgh Cycle" -spel

    August Wilson skrev tio stycken, kollektivt kända som 'The Pittsburgh Cycle' eller 'Century Cycle', som utforskar 100 år av den afroamerikanska upplevelsen.

    • Av David RobinsonJun 16, 2019
    Historia & kultur

    Hur Sonia Sotomayor övervann motgångar för att bli USA: s första latinamerikanska och latina rättvisa

    Under hela sitt liv hade högsta domstolens rättvisa många spärrar - som diabetes - som försökte spåra hennes väg till Washington.

    • Av Sara KettlerSep 19, 2019
    Historia & kultur

    Varför Jacqueline Kennedy inte tog av sig sin rosa färgdräkt efter att JFK mördades

    Den första damen fortsatte att bära den dräkt som var täckt i sin mans blod för att förmedla ett meddelande och som ett sätt att hantera sitt eget trauma.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Varför Alexander Hamilton aldrig blev president

    Den invandrande förälder från Västindien var en av de mest begåvade och framgångsrika grundarna. Men vad hindrade honom från att ockupera USA: s högsta kontor?

    • Av Barbara MaranzaniJun 14, 2019
    Historia & kultur

    Den sanna historien bakom Spielbergs 'The Post'

    I Steven Spielbergs "The Post" väcker Meryl Streep Katharine Grahams beslut från 1971 att låta Washington Post publicera de topphemliga Pentagon Papers till liv. Men det finns bara så mycket som en film kan inkludera. Här är den verkliga historien bakom 'The Post'.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    Historia & kultur

    Edmund Hillarys höjder, första man som når toppen av Mount Everest

    För att hedra den världsberömda klättraren Edmund Hillary födelsedag idag, ser vi på de många extraordinära äventyren han upplevde - och de många (bokstavliga) bergen han klättrade som tog honom till nya höjder.

    • Av Bio StaffJun 17, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.