Cornelius Vanderbilt Biografi

  • Magnus Crawford
  • 0
  • 901
  • 123
Cornelius Vanderbilt var en berömd industriist som arbetade inom järnvägar och sjöfart. Han hade samlat den största förmögenheten i USA vid sin död, 1877.

Synopsis

Cornelius Vanderbilt föddes den 27 maj 1794 i Port Richmond-området i Staten Island, New York. Han inledde en passagerarfärgsverksamhet i New York hamn med en båt och startade sedan sitt eget ångfartygsföretag och kontrollerade så småningom Hudson River-trafiken. Han tillhandahöll också den första järnvägstrafiken mellan New York och Chicago. När han dog 1877 hade Vanderbilt samlat den största förmögenheten som samlats i USA vid den tiden. Vanderbilt anses vara en av Amerika's ledande affärsmän och krediteras för att ha hjälpt till att forma dagens USA.

Bakgrund och tidiga år

Cornelius Vanderbilt föddes 27 maj 1794 på Staten Island, New York, son till Cornelius och Phebe Hand Vanderbilt. Hans far inställde i honom en trubbig, enkel framställning och sin mor, sparsamhet och hårt arbete. Vid en ålder av 11 slutade den unga Cornelius skolan för att arbeta med sin far och färja gods och passagerare mellan Staten Island och Manhattan. Legenden säger att Vanderbilt vid 16 års ålder körde ett två-mast segelfartyg, känt som en periauger; företaget fick förståelsen att han skulle behöva dela vinster med sina föräldrar, som hade levererat ett lån. Genom aggressiv marknadsföring, snygga affärer och underbjudande av tävlingen & # x2014; drag som han skulle öva hela sitt liv & # x2014; han tjänade mer än 1 000 $ under sitt första år.

Vid 18 års ålder kontrakterade Vanderbilt med den amerikanska regeringen för att leverera angränsande utposter under kriget 1812. Han lärde sig konsten att skeppsbyggnad och navigering i öppet vatten. I slutet av kriget hade han samlat en liten båtflotta och arbetskapital på 10 000 dollar som färjade passagerare och frakt från Boston till Delaware Bay. Han skulle så småningom få smeknamnet & # x201C; Commodore & # x201D; som han omfamnade. 

Orolig familjeliv

Den 19 december 1813 gifte sig Cornelius Vanderbilt med sin första kusin, Sophia Johnson, till stor besvär av sina föräldrar. Paret skulle så småningom ha 13 barn, där 11 överlevde till vuxen ålder. Så lika framgångsrik som han skulle vara i affärer var han en fruktansvärd far och make. Cornelius, som var en livslång misogynist som ville ha mer än tre söner, gav lite uppmärksamhet åt sina döttrar och tros ha lurat sin fru med prostituerade. Enligt uppgift hade Vanderbilt sin son Cornelius Jeremiah två gånger begått ett galet asyl. Han genomförde samma handlingssätt för Sophia på en punkt också, efter att Vanderbilt visade amoröst intresse för familjen's unga guvernör.

Bygga ett sjöfarts Empire

År 1817, när han såg potentialen i en ny teknik, arbetade Cornelius Vanderbilt med Thomas Gibbons i en ångfartygsföretag, Union Line. Under sin tjänstgöring med Gibbons fick Vanderbilt lära sig att hantera en stor kommersiell operation och blev en snabb studie i juridiska frågor. Gibbons färjade kunder mellan New York och New Jersey, en klar överträdelse av ett statligt sanktionerat monopol från 1808 som gavs till Robert Fulton och Robert Livingston. Aaron Ogden, som verkade Fulton och Livingston & # x2019; s verksamhet och arbetade med Gibbons, stämde den sistnämnda båtmannen för att ha brutit mot monopolet. Vanderbilt och Gibbons anlitade Daniel Webster för att försvara sin position. I Gibbons v. Ogden, U.S. Högsta domstol beslutade till förmån för Gibbons, med uppgift om konstitutionens kommersiella klausul ger kongressen den exklusiva myndigheten att reglera mellanstatlig handel. Således var det konstitutionellt för New York-lagstiftaren att ge Ogden exklusiva sjöfartsrättigheter.

Efter att Thomas Gibbons dog 1826 ville Vanderbilt köpa företaget, men Gibbons son ville inte sälja. Vanderbilt köpte flera båtar och etablerade Dispatch Line mellan New York och Philadelphia. Genom aggressiv marknadsföring och låga avgifter tvingade Vanderbilt Gibbons son att köpa ut honom.

Vanderbilt blev snart känd för sin skarpa affärsskick. Under 1830-talet byggde han lönsamma sjöfartlinjer i New York-regionen och underskred konkurrenterna & # x2019; priser och erbjuder högsta service. Konkurrenterna kämpade och betalade slutligen honom för att ta sin affär någon annanstans. Han flyttade sedan sin verksamhet till Hudson River och gick huvud mot huvud mot Hudson River Steamboat Association, ett annat monopol. Genom att utnyttja president Andrew Jacksons populistiska språk utsåg han sin tjänst till "People & # x2019; s Line", och erbjuder billiga priser för alla. Föreningen köpte ut honom för $ 100.000 och årliga betalningar på $ 5.000. Genom att implementera denna affärsmodell flera gånger gjorde Vanderbilt till miljonär.

Men rikedom köpte inte Vanderbilt respektabilitet. På 1840-talet byggde han ett stort men blygsamt familjhem på 10 Washington Place, i dagens Greenwich Village. Men stadens eliter var långsamma att acceptera honom, med tanke på honom okult och grov. Hans handskrift var nästan oläslig, hans grammatik fruktansvärda och sned med banning. Ändå bryr han sig inte. Han föraktade ostentationen och levde ett relativt enkelt och disciplinerat liv.

1851 utvidgade Vanderbilt sin sjöfartsverksamhet och bildade Accessory Transit Company för att transportera passagerare från New York City till San Francisco via Nicaraguan isthmus. Återigen var hans timing perfekt. Kaliforniens guldrush väckte en enorm efterfrågan på passage till västkusten. Trots att erbjuda en förrädisk resa för sina användare, var Transit Company en framgång. År 1852 hade hans tävling haft tillräckligt och erbjöd honom 40 000 dollar per månad för att överge sin verksamhet. Närmare 60 år gammal var Vanderbilt redo för något annat. Han köpte en stor yacht, döpt Polstjärnan, och tog sin utökade familj på en stor turné i Europa till en kostnad av en halv miljon dollar. 

Bygga ett järnvägs imperium

Under inbördeskriget donerade Vanderbilt sin flotta's största fartyg, passande namnet Vanderbilt, till Union Navy. År 1864 hade han gått i frakt och samlat nästan 30 miljoner dollar i rikedom. Vid 70 års ålder riktade Vanderbilt sin uppmärksamhet närmare på järnvägar, förvärvade New York & Harlem och Hudson Line (som sprang längs Erie-kanalen) och fortsatte sedan New York Central Railroad. I en hänsynslös handling under en bitter vinter när Eriekanalen frystes vägrade han att acceptera centrala passagerare eller frakt, och avbröt dem från anslutningar till västra städer. Tvungen att kapitulera sålde Central Railroad Vanderbilt kontrollerande intresse, och han konsoliderade så småningom sitt grepp om järnvägstrafiken från New York till Chicago. Detta nya konglomerat revolutionerade järnvägsföretag genom att standardisera förfaranden och tidtabeller, öka effektiviteten och minska res- och transporttiderna.

Under 1800-talet, när den snabba utvecklingen inom teknik och innovation omslutade samhället, sökte många amerikaner meningsfulla former av andligt uttryck. Vissa tvingades till mer traditionella religioner medan andra blev fascinerade av det ockulta. Efter hans hustrus död 1868 sökte Vanderbilt hjälp av Chaflin-systrarna, två medier som hävdade att de kunde få fram den avlidne. Hans familj var dock inte imponerad och fruktade att deras far skulle bli offer för charlataner. De presenterade honom för en avlägsen kvinnlig kusin, Frank Armstrong (så kallad på grund av ett löfte som hennes föräldrar gav sig till sitt första barn efter en familjevän), hans junior i årtionden, som blev hans andra hustru.

1871 finansierade Cornelius Vanderbilt ett monument till sitt imperium: Grand Central Depot. Terminalen för New York Central Railroad byggdes med funktioner som upphöjda plattformar, ett glas med ballongtak som sträcker sig över alla spår och boardingområden som endast var tillgängliga för passagerarna. Vid stadens insisterande var spåren nedsänkta under gatunivå för att minska buller och rök. 

Sista år och arv

Mot slutet av sitt liv hade Vanderbilt inga planer på att överföra sin förmögenhet till välgörenhet. Han hade levt större delen av sitt liv i relativt blygsamhet med tanke på hans stratosfäriska rikedom. Hans enda extravagans tycktes köpa rashästar. Men 1873 introducerade hans fru Frank honom för pastor Holland Nimmons McTyeire, som bad Vanderbilt att hjälpa honom att finansiera ett metodistuniversitet i Tennessee. Diskussionerna pågick i flera år och vid tiden för hans död hade Vanderbilt lovat en gåva som närmar sig 1 miljon dollar för vad som skulle bli Vanderbilt University.

1876 ​​blev Cornelius Vanderbilt sjuk och inledde en åtta månaders dödsmarsch. I linje med sin pugnacious personlighet, var han en hemsk patient, rasande på sina läkare, kallade dem & # x201C; gamla grannies & # x201D; och vid ett tillfälle lämnade hans dödsäng för att föreläsa reportrar som stod vakt utanför hans hus. Han dog den 4 januari 1877, antagligen av utmattning, förorsakad av komplikationer förknippade med tarmsjukdomar, mage och hjärtsjukdomar, som också kan ha kopplats till syfilis.

I sin testament lämnade han 90 miljoner dollar, huvuddelen av hans gods, till sin son William Henry, som arbetade i sin far's affärsverksamhet och $ 7,5 miljoner till William & # x2019; s fyra söner. Hans andra son, den sjuka Cornelius Jeremiah, fick en fondfond på 200 000 dollar. Hans fru och döttrar fick enligt uppgift belopp som sträckte sig överallt mellan $ 200.000 och $ 500.000 och egendom och lager.

I dag beräknas det att Cornelius Vanderbilt skulle ha varit värt mer än 200 miljarder dollar, om han beräknade sin rikedom med nationens bruttonationalprodukt 1877. Detta skulle göra honom till den näst rikaste personen i amerikansk historia efter Standard Oil co- grundare John D. Rockefeller. Bland Vanderbilt & # x2019; s ättlingar är modedesigner Gloria Vanderbilt och hennes son, tv-nyhetsankaren Anderson Cooper. 

Utgivaren Edward J. Renehan Jr skrev 2007's Commodore: Cornelius Vanderbilt liv medan historiker T.J. Stiles läste en Pulitzer-prisbelönad bok om industrin's liv & # x2014;The First Tycoon: The Epic Life of Cornelius Vanderbilt (2009).




Ingen har kommenterat den här artikeln än.

Biografier om kända personer.
Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.