Chuck Berry Biografi

  • Joseph Wood
  • 0
  • 1955
  • 360
Chuck Berry var en av de mest inflytelserika rock 'n' roll artisterna i musikhistoria. Han är känd för låtar inklusive "Maybellene" och "Johnny B. Goode

Synopsis

Betraktas av många som "rockens far 'n' roll, "Chuck Berry hade tidigt exponering för musik i skolan och kyrkan. Som tonåring skickades han i fängelse i tre år för väpnat rån. Han började producera hits på 1950-talet, inklusive 1958's "Johnny B. Goode," och hade sin första nummer 1 hit 1972 med "My Ding-a-Ling." Med sina smarta texter och distinkta ljud blev Berry en av de mest inflytelserika figurerna i rockmusikens historia.

Tidigt liv i St. Louis

Chuck Berry föddes Charles Edward Anderson Berry den 18 oktober 1926 i St. Louis, Missouri. Hans föräldrar, Martha och Henry Berry, var barnbarn till slavar och tillhör de många afroamerikaner som migrerade från landsbygden söderut till St. Louis på jakt efter sysselsättning under första världskriget. Martha var en av de få svarta kvinnorna i hennes generation som fick en högskoleutbildning, och Henry var en flitig snickare somliksom en diakon i Antioch Baptist Church.

Vid tiden för Berry'födelse, St Louis var en kraftigt segregerad stad. Han växte upp i ett nordligt St. Louis-område som kallas Ville & # x2014; en fristående svartgrupp i medelklassen som var en fristad för svartägda företag och institutioner. Grannskapet var så segregerat att Berry aldrig ens hade stött på en vit person förrän han var tre år när han såg flera vita brandmän släcka en eld. ''Jag trodde att de var så rädda att deras ansikten blekades av rädsla för att gå nära den stora elden,'' han återkallade en gång. ''Pappa sa till mig att de var vita människor, och deras hud var alltid vit på det sättet, dag eller natt. "

Berry var den fjärde av sex barn som bar ett antal intressen och hobbyer som barn. Han gillade att göra snickeri för sin far och lärde sig fotografering av sin farbror, Harry Davis, en professionell fotograf. Berry visade också en tidig talang för musik och började sjunga i kyrkokören vid sex års ålder. Han gick på Sumner High School, en prestigefylld privat institution som var den första all-black high school väster om Mississippi. För skolan's årliga talangshow, Berry sjöng Jay McShann's "Confessin' Blues "medan de åtföljdes av en vän på gitarren. Även om skoladministrationen bristrade på vad de såg som låten's råa innehåll, var föreställningen en enorm hit med studentkroppen och utlöste Berry'intresse av att lära sig gitarren själv. Han började gitarlekurser strax efter och studerade med den lokala jazzlegenden Ira Harris.

Berry växte också till något av en problembrist i gymnasiet. Han var ointresserad av sina studier och kände sig begränsad av den strikta dekor och disciplin. 1944, vid 17 års ålder, tappade Berry och två vänner från gymnasiet och åkte på en improviserad biltur till Kalifornien. De hade gått längre än Kansas City när de stötte på en pistol övergivna på en parkeringsplats och, greps av en fruktansvärd uppsättning av ungdomlig felbedömning, bestämde sig för att gå på rånande spion. De rånade ut pistolen och rånade ett bageri, en klädaffär och en barbershop och stjal sedan en bil innan de arresterades av motorvägspatruljerna. De tre unga män fick maximala straff & # x2014; tio år i fängelse & # x2014; trots att de var minderåriga och förstagångsförbrytare.

Chuck Berry poserar för ett porträtt som håller sin Gibson ihåliga elgitarr cirka 1958. (Foto av Michael Ochs Archives / Getty Images)

(Foto: Michael Ochs Archives / Getty Images)

Berry tjänade tre år i mellanreformatoriet för unga män utanför Jefferson, Missouri, innan han släppte frisläppandet av gott beteende den 18 oktober 1947, vilket var hans 21-årsdag. Han återvände till St. Louis, där han arbetade för sin far's byggverksamhet och deltid som fotograf och vaktmästare i en lokal bilfabrik.

1948 gifte sig Berry med Themetta "Toddy" Suggs, med vilken han så småningom skulle få fyra barn. Han tog också upp gitarren igen, när hans tidigare gymnasieklass Tommy Stevens bjöd in honom till sitt band 1951. De spelade på lokala svarta nattklubbar i St. Louis, och Berry utvecklade snabbt ett rykte för hans livliga showmanship. I slutet av 1952 träffade han Jonnie Johnson, en lokal jazzpianist, och gick med i sitt band, Sir John's Trio. Berry vitaliserade bandet och introducerade optimistiska landnummer i bandet's repertoar av jazz och popmusik. De spelade på Cosmopolitan, en exklusiv svart nattklubb i East St. Louis, som började locka vita beskyddare.

Födelse av Rock 'n' Rulla

I mitten av 1950-talet började Berry att ta resor till Chicago, Midwest-huvudstaden för svart musik, på jakt efter ett skivkontrakt. Tidigt 1955 träffade han den legendariska bluesmusikern Muddy Waters, som föreslog att Berry skulle träffas med Chess Records. Några veckor senare skrev och spelade Berry en låt som heter "Maybellene" och tog den till cheferna på Chess. De erbjöd honom omedelbart ett kontrakt; inom månader hade "Maybellene" nått nr 1 på R & B-listorna och nr 5 på poplistorna. Med sin unika blandning av en rytm och blues beat, countrygitarrslickar och smaken av Chicago blues och berättande berättelser, anser många musikhistoriker "Maybellene" den första riktiga rocken 'n' rulla låten.

Berry följde snabbt med ett antal andra unika singlar som fortsatte att skära ut den nya rockgenren 'n' roll: "Roll Over, Beethoven", "Too Much Monkey Business" och "Brown-Eyed Handsome Man" bland andra. Berry lyckades uppnå crossover-överklagande med vita ungdomar utan att främja sina svarta fans genom att blanda blues och R&B-ljud med berättelser som talade till ungdomens universella teman. I slutet av 1950-talet lyckades låtar som "Johnny B. Goode", "Sweet Little Sixteen" och "Carol" alla knäcka topp 10 av poplistorna genom att uppnå lika popularitet med ungdomar på båda sidor av rasskillnaden. "Jag gjorde rekord för människor som skulle köpa dem," sade Berry. "Ingen färg, ingen etnisk, ingen politisk & # x2014; Jag gör inte'Jag vill inte ha det aldrig.''

Bär's svävande musikkarriär avspalades igen 1961 när han dömdes enligt Mann Act för att olagligt transportera en kvinna över statliga linjer för "omoraliska ändamål." Tre år tidigare, 1958, hade Berry öppnat Club Bandstand i det övervägande vita affärsdistriktet i centrala St. Louis. Nästa år, när han reser i Mexiko, hade han träffat en 14-årig servitris & # x2014; och ibland prostituerad & # x2014; och förde henne tillbaka till St. Louis för att arbeta på sin klubb. Men han avskedade henne bara veckor senare, och när hon sedan arresterades för prostitution pressades anklagelser mot Berry som slutade med att han tillbringade ytterligare 20 månader i fängelse.

När Berry släpptes från fängelset 1963, hämtade han rätt där han slutade, skrev och spelade in populära och innovativa låtar. Hans hits från 1960-talet inkluderar "Nadine", "You Can Never Tell", "Promised Land" och "Dear Dad." Ändå var Berry aldrig samma man efter sin andra stängning i fängelse. Carl Perkins, hans vän och partner på en brittisk konsertturné från 1964, observerade, "Såg aldrig en man så förändrad. Han hade varit en lättsam kille förut, den snälla killen som'd sylt i omklädningsrum, sitta och byt slickar och skämt. I England var han kall, riktigt avlägsen och bitter. Det var inte't bara fängelse, det var de åren med en nattnatt, att mala det ut som det kan döda en man, men jag tror att det mest var fängelse. "

Berry släppte ett av sina sista album med originalmusik, Rocka det, till ganska positiva recensioner 1979. Medan Berry fortsatte att spela in på 1990-talet, skulle han aldrig återfånga den magnetiska energin och originaliteten som först hade katapulterat honom till berömmelse under '50-talet och '60s.

Chuck Berry 1992 (Foto: Horstmann / ullstein bild via Getty Images

(Foto: Horstmann / ullstein bild via Getty Images)

Rock and Roll Hall of Fame

Berry är fortfarande en av genren's mest inflytelserika musiker. 1985 fick han Grammy Lifetime Achievement Award. Ett år senare, 1986, blev han Rock and Roll Hall of Fame's första induktör. Kanske det bästa måttet på Berry'påverkan är i vilken utsträckning andra populära konstnärer har kopierat hans verk. Beach Boys, Rolling Stones och Beatles har alla täckt olika Chuck Berry-låtar och Berry's påverkan & # x2014; både subtila och djupgående & # x2014; genomgår all sin musik.

Keith Richards of the Rolling Stones presenterade Berry i Rock and Roll Hall of Fame, "det'Det är väldigt svårt för mig att prata om Chuck Berry 'för att jag'har lyft varje slick han någonsin spelat. Det här är mannen som startade allt! "

Vid sin 90-årsdag meddelade musiklegenden att han hade planerat att släppa ett nytt album tillägnad Themetta, som han kallade Toddy, hans fru på 68 år. "Den här skivan ägnas åt min älskade Toddy," sade han i ett uttalande. "Min älskling', jag'm blir gammal! jag'Vi har arbetat med den här posten under lång tid. Nu kan jag hänga upp mina skor! "

Död och arv

Berry dog ​​den 18 mars 2017, vid en ålder av 90. Han kommer ihåg som en grundande far till rock 'n' roll, vars banbrytande karriär påverkade generationer av musiker. 




Ingen har kommenterat den här artikeln än.

Biografier om kända personer.
Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.