Charles Dickens 5 fakta om författaren och några grufulla sanningar om hans viktorianska England

  • Piers Chambers
  • 0
  • 1384
  • 152

Charles Dickens

En liten pojke, knappt 12 år gammal, sitter i ett råtta-infekterat lager i London, oändligt, lindar, knyter och klistrar in etiketter på burkar med svart skopulver. Han har gått fem mil för att komma till jobbet och kommer efter 10 timmar att gå så många fler för att komma tillbaka till sitt hyrda rum. Han ser sin familj bara på söndagar, när han besöker London Marshalsea-fängelset, där hans far har fängslats för skuld. Barnets hela familj med undantag av en syster är faktiskt nu bosatt i gäldenärens fängelse. Denna barndomsavsnitt skuggade Charles Dickens & # x2019; liv och färgade hans författare. Dickens fortsatte med att nå en aldrig tidigare skådad kändis som den mest populära romanförfattaren i sitt århundrade, och hans fiktiva berättelser om misshandlade, försummade, föräldralösa barn resonerar fortfarande med läsarna över 150 år efter att de hade skrivits.

Dickens & # x2019; England: Den grusomme sanningen # 1

Den genomsnittliga livslängden för Londons invånare i mitten av 1800-talet var 27 år. För medlemmarna i arbetarklassen sjönk antalet till 22.

En jullåt

Dickens' mästerverk, En jullåt, med sin sentimentala, festliga och transformativa berättelse om julen är en av de mest varaktiga semesterklassikerna. Publicerad 1843 & # x2212; samma år skickades det första julkortet & # x2212; Det blev en av de mest populära böckerna genom tiderna och har anpassats otaliga gånger för scen och skärm, inklusive utan tvekan den största 1951-filmversionen, med Alastair Sim som den eländiga Ebenezer Scrooge. Dess anpassningar sträcker sig från balletter och spel till animerade Mr Magoo & # x2019; s Christmas Carol och till och med moderna Muppet-klassiker. Förlösningsberättelsen som följer Scrooge när han återvinner sin barndoms generositet och optimism har motstått tidens test. (Se några av skådespelarna som har skildrat Scrooge.)

Första upplagan på Charles Dickens' "A Christmas Carol" (1843) med illustrationer av John Leech. (Bild: WikiCommons)

Dickens & # x2019; England: The Gruulous Truth # 2

1839 hölls nästan hälften av begravningarna i London för barn under 10 år. Många dog av smittsam sjukdom och undernäring. År 1847 led en halv miljon Londoners, ungefär en fjärdedel av befolkningen, av tyfus, till stor del på grund av brist på sanitet.

En saga första kärlek

Dickens hävdade att hans första kärlek var Little Red Riding Hood, som naturligtvis var den arketypiska oskyldiga som skulle ätas av oväntat ont. & # x201C; Little Red Riding Hood var min första kärlek. Jag kände att om jag skulle kunna gifta sig med Little Red Riding Hood, skulle jag ha känt perfekt lycka. & # X201D; Hans verkliga kärleksliv var full av vändningar och udda val. Men mer om det senare & # x2026;

Dickens & # x2019; England: The Gruulous Truth # 3 

Det var inte ovanligt att barn på 6 eller 7 år hade heltidsjobb. Många ungdomar utanför London arbetade med att dra kol som drivde den industriella revolutionen.

Utbildning (eller avsaknad av detta) och Varför lära sig korthet betalas ut

Den lilla utbildningen som Dickens fick som ungdom slutade för gott när han var 15 år när hans far inte lyckades komma med undervisning. Han fick ett lågt jobb som junior kontorist på ett advokatbyrå. Aldrig sympatisk mot advokater, de unga Dickens passerade en hel del tid där underhållande medarbetare med sin mimik och släppte körsbärsgropar på hattarna hos människor som gick under hans fönster. Men snart behärskade han korthet, den färdighet som skulle göra det möjligt för honom att skriva så underbart senare i livet. Han började arbeta som reporter och slutligen täcka parlamentet och senare landade han ett personaljobb på Morning Chronicle & # X2014; dagens ledande konkurrent till London Times.

Dickens & # x2019; England: Den grusomme sanningen # 4

Trots den höga moraliska tonen förknippad med den viktorianska åldern, avslöjade en folkräkning från 1851 att en tredjedel av Englands befolkning aldrig satte fot i en kyrka.

Dickens & # x2019; Love Life: A Victorian Tele-Novella?

Catherine Hogarth

Dickens grav' svigerinne Mary Hogarth. Dickens föll sönder i sorg när hon plötsligt dog och ordnade att begravas bredvid henne.

Dickens blev förälskad över Catherine Hogarth, dotter till en tidningsredaktör i London. Paret gifte sig och de nygifta flyttade in i en liten lägenhet. Strax efter att de gifte sig gjorde de det nyfikna valet att ta med sig Catherine & # x2019; s 16-åriga syster, Mary. I alla fall var de tidiga dagarna av deras äktenskap lyckliga. 1837 var hans fru gravid med sitt andra barn när Mary plötsligt dog av hjärtsvikt. Dickens såg Mary som personifieringen av godhet och oskuld som rivits bort av slumpmässigt ont, kanske motsvarigheten till hans självutnämnda första kärlek & # x2014; den lika oskyldiga Little Red Riding Hood. Han föll sönder i sorg och började bära ett lås med Marys hår med sig. Han behöll alla hennes kläder och tillbringade timmar och stirrade på dem. Han gick så långt att han ordnade att han skulle begravas bredvid henne efter sin död.

Man kan bara undra vad hans fru Catherine måste ha gjort av sitt obsessiva beteende. Hon hade dock lite tid att fundera över, för Dickens bjöd snart in sin andra syster, Georgina, i hushållet. Fortfarande fortsatte Catherine och Dickens att ha barn med urverkets regelbundenhet och hade 10 barn tillsammans. Medan deras familj växte, försvann deras äktenskap när Dickens gjorde hans fru i fokus för hans raseri. Han lämnade så småningom sin fru plötsligt och tog de flesta av sina barn och förklarade henne inkompetent som mamma. Barnen uppmuntras inte att besöka eller tillbringa tid med sin mamma. Men det fanns fler relationer vändningar ...

Efter att Dickens plötsligt lämnade sin fru blev skådespelerskan Ellen Ternan föremål för hans lidande. 

Dickens vände sin amour mot en ung teaterskådespelerska som heter Ellen & # x201C; Nelly & # x201D; Ternan och hävdade att idén till En saga om två städer hoppade in i hans sinne när han arbetade scener med henne på scenen. Hon blev hans hemliga följeslagare resten av hans liv även om många biografer inte håller med om deras relation. Man påstår sig ha övertygande bevis för att Ellen födde ett barn som dog under hennes tid med Dickens. En annan insisterar på att det inte fanns någon fysisk relation mellan dem alls. Biograf Fred Kaplan skriver att Dickens, & # x201C; [h] aving hade sexuella relationer under stora delar av hans vuxna liv & # x2026; kunde inte avstå från dem frivilligt när han befann sig djupt kär i en attraktiv ung kvinna. & # x201D; Vi vet att han köpte hem för Ternan, reste till Frankrike med henne och stannade nära med henne tills hans död. 2013-filmen Den osynliga kvinnan fokuserat på deras långvariga affär.

Dickens & # x2019; England: The Gruulous Truth # 5

Hängningar var vanliga och vidsträckta besök. Under Dickens & # x2019; barndomen fanns det mer än 220 brott som kan straffas med döden. Dessa överträdelser sträckte sig från mord och motorvägsrån till stöld av fem shilling från en butik, förfalskning och bland de mest bisarra, skadliga Westminster Bridge.

His Death & The End of An Era

Dickens' livet slutade strax efter att han kollapsade från en stroke medan han ätit med Georgina Hogarth hemma. Inom 24 timmar, den 9 juni 1870, var han död. Han begravdes inte bredvid Mary Hogarth som han en gång ville, eller i den enkla graven han hade begärt. I stället, mot hans önskemål, lade han sig vila i poeterna' Hörn i Westminster Abbey. Varken hans fru eller Ellen Ternan deltog i begravningen, eller gjorde hon det? Det finns spekulationer om att Ternan kan ha deltagit i Dickens & # x2019; begravning i förklädnad. Hans grav lämnades öppen i två dagar när tusentals fans, både rika och fattiga, arkiverade tidigare & # x2014; bevis positivt på den enorma kraften han var tvungen att röra alla hjärtan från forskare till bonde.

Hans död markerade på många sätt slutet på den viktorianska tidsåldern, även om drottning Victoria skulle regera under många år framöver. För när läsarna tittar tillbaka på den eran idag är det inte Englands drottning de kommer ihåg. Det är Pip som stöter på en mystisk fängelse i myrorna i East Anglia. Det är David Copperfield som flyr från sin onda styvfar och Nicholas Nickleby upptäcker skräcken från en Yorkshire internatskola. Det är Nell som dör, och Nancy mördas, och fröken Havisham lever oändligt på, ständigt klädd för sin bröllopsdag. Och det är Ebenezer Scrooge och Tiny Tim, det åldrande förälder- och spädbarnsfenomenet, den Artful Dodger, den dispsomaniacal Sairey Gamp, den tvångsmässiga Bradley Headstone, den olyckliga Miss Flite och alla andra mer än 2000 män, kvinnor och barn som Charles Dickens skapade för att beröra våra hjärtan och för att & # x201C; lysa, lysa, lysa & # x201D; våra dagar.

För mer information, besök Charles Dickens-sidan på Knopf Doubleday Publishing Group.

Av Bio Staff

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Charles Darwin: 5 fakta om Evolutionens Fader

    Idag, i firandet av årsdagen för Charles Darwins födelse, tittar vi på ett naturligt urval av fem lite kända fakta om mannen bakom evolutionsteorin.

    • Av B. MyintJun 17, 2019
    Historia & kultur

    5 fakta om Oscar Wilde: Love Triangles, Debauchery och The Beatles

    Oscar Wilde föddes den 16 oktober 1854. Utöver hans publicerade kanon tog Wildes färgglada liv som raconteur och viktoriansk bon vivant honom från toast-of-the-town förtjusning till rock botten, efter en av de mest salakious skandaler i eran.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historia & kultur

    5 roliga fakta om Laura Ingalls Wilder

    För 41 år sedan idag sändes det första avsnittet av "Little House on the Prairie" på NBC, och introducerade tv-tittare för familjen Ingalls och deras grannar i Walnut Grove, Minnesota. I hedern för den här älskade klassiska tv-serien, här är fem fakta om kvinnan vars självbiografiska böcker inspirerade serien.

    • Av Catherine McHughJun 21, 2019
    Historia & kultur

    5 fakta om Neil Armstrong: Odd Jobs, Moon Walking & NASAs "Mr. Cool"

    Idag skulle ha varit den sena, stora Neil Armstrongs 84-årsdag. Här delar hans vän Jay Barbree, författare till den nya biografin "Neil Armstrong: A Life of Flight", några fascinerande fakta om den första mannen på månen.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historia & kultur

    5 fakta om "Winnie-the-Pooh" -författaren A.A. Milne

    I heder av Winnie the Pooh Day imorgon tittade vi på författaren A.A Milnes liv och hur hans lilla barnbok förändrade hans liv - på gott och ont.

    • Av Sara KettlerJun 10, 2019
    Historia & kultur

    Jane Austen: 6 intressanta fakta om den älskade engelska författaren

    Två specialister från Jane Austen Society of North America delar spännande höjdpunkter i författarens liv, karriär och litterära inverkan.

    • Av Claire Bellanti och Iris LutzJul 17, 2019
    Historia & kultur

    Lite kända fakta om svart historia

    Februari är Black History-månad, vilket betyder att vi varje år minns de afroamerikaner som har gjort historia - och gjort Amerika till vad det är idag. Här är 120 fakta du kanske inte vet.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Gandhi: Överraskande fakta om hans liv och hur hans arv lever i dag

    I minne av Mahatma Gandhi, som mördades för 69 år sedan idag, tittar vi på några anmärkningsvärda fakta om hans liv och firar hans fredliga aktivism, som är mycket levande idag.

    • Av Bio StaffJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Var Shakespeare den verkliga författaren av hans spel?

    Teorier tyder på att författaren inte komponerade sina berömda verk som 'Hamlet' och 'Julius Caesar.'

    • Av Barbara MaranzaniJun 28, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.