Black History Unsung Heroes Dr. Percy Julian

  • Russell Fisher
  • 0
  • 1416
  • 279

Trots att han avskräcktes från att fortsätta en karriär inom kemi och mötte rasistiskt motstånd ignorerade Percy Julian naysayersna och bröt ny mark i sitt område. (Foto: Black Inventor Online Museum)

Som kemist gjorde Dr. Percy Julian fantastiska saker. Otaliga människor gynnades av hans arbete, från patienter med reumatoid artrit till tjänstemän vars liv räddades under andra världskriget. Men Julian & # x2014; slavns barnbarn & # x2014; var tvungen att möta många utmaningar för att få en karriär inom kemi. Hans beslutsamhet och hans önskan att hjälpa andra är lika fantastiska som hans framsteg inom kemi.

Övervann tvivel om att bli kemist

Mycket få människor i Julians liv uppmuntrade honom att följa sin dröm om att bli kemist. Han var DePauw University's valedictorian 1920, men vid den tiden förväntades ingen afroamerikansk student, oavsett hur begåvad, bedriva högre utbildning. En skola berättade i princip Julian & # x2019: s professor: "Avskräcka din ljusa kille. Vi kunde inte't få honom ett jobb när han's gjort, och det'Det betyder bara frustration. Varför inte'hittar du honom ett lärarjobb på en negerhögskola i söder? Han gör det inte'behöver inte en doktorsexamen för det."

Julian's far hade alltid stött sin son'utbildning, men till och med ifrågasatte han om kemi var rätt karriärväg. Som Julian's yngre bror, Emerson, förklarade senare, "pappa ville aldrig att vi skulle jobba för någon och kemi var ett fält som, tillbaka i dessa dagar, var ganska mycket spärrat för våra människor som regel & # x2014; utom för undervisningspositioner alls -Svart skolor. Han tänkte att det klokaste för Percy att göra var att förbereda sig för medicin och inrätta praktik. Det var ett medel för självständighet. "

Percy Julian, en begåvad student, tog examen från DePauw University 1920. (Foto: DePauw University)

En stund såg det ut som hans far noggrant bedömde Julians situation, eftersom hans son slutade undervisa på Fisk University. Men då hittade Julian vägen till Harvard, där han fick sin mästare's i kemi 1923. Tyvärr mötte Julian också rasistiskt motstånd; nekade ett lärarassistentskap kunde han fortfarande inte't fortsätta sin doktorsexamen.

Det var inte'fram till 1929 att Julian kunde börja på sin doktorsexamen vid universitetet i Wien i Österrike. Han tyckte dock att väntan hade varit värd: "För första gången i mitt liv representerar jag en skapande, levande och vidväckande kemist."

Visade sig bättre än den bästa

I början av 1930-talet genomförde Julian tillsammans med forskningspartner Josef Pikl den utmanande syntesen av fysostigmin. Det var ett vågat drag eftersom en av världen's mest respekterade kemister & # x2014; Sir Robert Robinson från Oxford University & # x2014; arbetade också med att syntetisera alkaloid.

För Julian skulle denna syntes inte'Det skulle bara vara en anmärkningsvärd prestation, det skulle rädda hans karriär. Han & # x2019; d återvände till ett inlägg vid Howard University efter att ha fått sin doktorsexamen, men när brev med detaljer om hans datingliv i Wien och ocensurerade tankar om hans kollegor blev offentliga följt av en anklagelse om att han & # x2019; d Julian hade varit en affär med hustru till hans laboratorieassistent, och hade tvingats avgå. Han hade tur att hitta arbete som forskare vid DePauw, men det var en tillfällig position.

Med tanke på Julians karriärsvårigheter var det förödande när Robinson & # x2019; s forskare rapporterade att de & # x2019; d lyckades med en fullständig syntes. Då insåg Julian att Robinson's arbete innehöll ett misstag.

Pikl var orolig för att deklarera detta offentligt, eftersom deras karriärer skulle förstöras om Julian visade sig vara fel. Men Julian var säker på att han hade rätt, och skrev ett tillägg som säger det. En av Julian's Harvard-professorer, E.P. Kohler skickade ett telegram som lyfte fram de risker som hans tidigare forskningsassistent står inför: "Jag ber att du har rätt. Om inte, kan framtiden bli mörk för dig."

Lyckligtvis för Julian & # x2014; och för glaukompatienter, som behandlades med fysostigmin & # x2014; hans egna steg för att syntetisera molekylen visade sig vara korrekt 1935. Inte bara hade han uppnått ett kemiskt genombrott, Julian hade lämnat en mer berömd kemist i dammet.

Ett labb där alla med talanger var välkomna

Syntese av fysostigmin var en milstolpe i kemi. Julian hade gjort forskningen på DePauw och kunde med rätta förvänta sig att bli utnämnd till professor där. Men som han senare noterade, "hade han alla kvalifikationer förutom rätt färgad hud."

Utöver sina genombrott i forskningen strävade Dr. Julian för rättvis anställning i sitt labb. "Vi har en blandning av raser och religioner och vi arbetar tillsammans och kommer överens," sade han. "Om amerikansk demokrati vann't fungerar någon annanstans, vi är fast beslutna att få det att fungera här i vårt laboratorium. "(Foto: The Black Inventor Online Museum)

När han behövde ett fast jobb visade Julian sin uppmärksamhet mot den privata industrin. Även om många företag struntade vid idén att engagera en svart forskare, anställdes han av Glidden Company 1936, där han skulle leda forskning för Soya Products Division. Hans arbete med sojabönor ledde Julian till framgång efter framgång och patent efter patent. Bland hans anmärkningsvärda framsteg var ett viktigt protein för Aero-Foam & # x2014; smeknamnet "bean soppa" & # x2014; en brandhämmande som räddade många liv. Julian kom också med metoder för att syntetisera testosteron och progesteron, såväl som ett prisvärt sätt att producera steroidkortisonet (som var efterfrågat som en behandling för reumatoid artrit).

Julian hade en ytterligare prestation: öppensinnade anställningspraxis. Som han förklarade i en intervju från 1947: "Vi har en blandning av raser och religioner och vi arbetar tillsammans och kommer överens. Om amerikansk demokrati vann't fungerar någon annanstans, vi är fast beslutna att få det att fungera här i vårt laboratorium. "

Stod upp till livshotande rasism

Framgång i branschen innebar att Julian kunde köpa ett hem i den tona Chicago förorten Oak Park, Illinois, 1950. Men oavsett hur framgångsrik han var, skulle Julian och hans familj fortfarande behöva ta itu med människor som inte gjorde det't vill att deras grannskap ska integreras.

Ett brandförsök gjordes på deras nya hem innan familjen till och med flyttade in. Julierna vägrade att bli skrämmas, men tog fortfarande besittning (samtidigt som de såg till att deras hus bevakades). Livet i Oak Park var tillräckligt fridfullt fram till juni 1951, då en bomb kastades in i deras trädgård. Det gick nära där Julian's två barn sov inne, men lyckligtvis skadades inget barn (Julian och hans hustru var borta vid den tiden och reser för att gå till sin far's begravning).

Julian vägrade att slå tillbaka efter detta våld. Han kände att "[t] han fega sak att göra skulle vara att flytta bort till någon stadsdel där färgade människor inte harts." Istället förklarade han, "Detta är en fråga som är grundläggande för denna nation: s framtid. I'Jag är redo att ge upp min vetenskap och mitt liv för att stoppa denna meningslösa terrorism. "

Många av Oak Park's medborgare samlades bakom familjen, men hot fortsatte att komma fram. 1954 fick Julian besked om att flytta eller så skulle han aldrig se sina barn igen. Han överlämnade hoten till FBI, men forskaren fortsatte att ställa sig: "Det här är vårt hus och vi'kommer att stanna. "

Även om Dr. Julian sa att han inte var det't kemisten som han drömde om att bli på grund av de ojämlikheter han mötte, han rensade en väg för framtida forskare och uppnådde sitt mål att "göra livet lite lättare för de personer som kommer efter mig." (Foto: DePauw University)

Uppnådde sitt mål att göra livet bättre

Strax före hans död 1975, sade Julian, "Jag har haft ett mål i mitt liv, att spela någon roll för att göra livet lite lättare för de personer som kommer efter mig."

1993 utfärdade den amerikanska posttjänsten en stämpel som hedra Percy Julian som en del av sin Black Heritage Commemorative Stamp-serie. (Foto: Depauw University)

Hans vetenskapliga genombrott enbart uppnådde det. Men Julian ville också att livet skulle förbättras för afroamerikaner. I en intervju från 1947 konstaterade han & # x2019; "Negeren är medlem i ett ämnesras i Amerika. Han är medborgare men förnekade en medborgare's rättigheter & # x2014; även de i konstitutionen. Han nekas ekonomisk möjlighet, vanligtvis till och med rätten att tjäna ett anständigt levande. "

Även om han inte instämde i taktiken för varje medborgerliga rättighetsledare, blev Julian en anhängare av rörelsen. År 1967 samlade han in medel för NAACP så att den kunde fortsätta sin kamp för jämlikhet i domstolar i hela landet.

Julian kanske trodde "att mitt eget bra land berövade mig chansen för några av de stora upplevelserna som jag skulle ha velat leva genom ... Jag har kanske varit en bra kemist, men inte den kemist som jag drömde om att vara. " Men hans handlingar skulle hjälpa till att se till att andra begåvade afroamerikaner möter färre hinder i framtiden.

Tags
villkor:
Svart historia
Av Sara Kettler

Från historiska figurer till nutidens kändisar älskar Sara Kettler att skriva om människor som har levt fascinerande liv.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Black History Unsung Heroes: Claudette Colvin

    Som tonåring gjorde hon historia, men det tog årtionden för henne att bli erkänd för sitt mod och prestationer.

    • Av Sara KettlerJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Foton av Booker T. Washington som symboliserar svart empowerment

    I vår fortsatta täckning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer från National Museum of African American History and Culture att dela de anmärkningsvärda berättelserna om viktiga afroamerikanska figurer. Idag firar vi pedagog och inflytelserik ledare Booker T. Washington och artefakter av hans livsverk som representerade svart oberoende och empowerment.

    • Av Daina Ramey BerryJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Lite kända fakta om svart historia

    Februari är Black History-månad, vilket betyder att vi varje år minns de afroamerikaner som har gjort historia - och gjort Amerika till vad det är idag. Här är 120 fakta du kanske inte vet.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Hur svart ungdom påverkade medborgerliga rättigheterna

    På den sista dagen av Black History Month tittar vi på hur ungdomar spelade en viktig roll i den tidiga Civil Rights Movement.

    • Av Greg TimmonsJun 25, 2019
    Historia & kultur

    Svart historikmånad: Foton av Frederick Douglass & Hans 'North Star' på hans 200-årsdag

    I vår fortsatta täckning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer från National Museum of African American History and Culture att dela de anmärkningsvärda berättelserna om viktiga afroamerikanska figurer. I dag, på sin 200-årsdag, firar vi avskaffande Frederick Douglass som använde kraften i sin bild och ord för att sprida sitt budskap om frihet och jämlikhet till kommande generationer.

    • Av Daina Ramey BerryJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Jean-Michel Basquiat och 9 Black Visual Artists Who Broke Barriers

    Oavsett om de är skulptörer, målare, fotografer, regissörer eller illustratörer, har afroamerikanska bildkonstnärer gjort ett namn för sig själva genom historien.

    • Av Eudie PakJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Firar forskare för svarta kvinnor

    I vår fortsatta täckning för att fira Black History Month, upptäck några av de mindre kända afroamerikanska kvinnliga forskarna som har gjort banbrytande effekter inom sina respektive områden.

    • Av Meredith Worthen 14 juni 2019
    Historia & kultur

    Fem afroamerikaner glömda i historien

    Var och en av dessa pionjärer uppnådde en första för afroamerikaner

    • Av Joe McGaskoJun 17, 2019
    Historia & kultur

    Black History Month: A Rare Photo & Royal Shawl Honor Harriet Tubmans styrka och tapperhet

    I vår fortsatta täckning av Black History Month ber historiker Daina Ramey Berry kuratorer från National Museum of African American History and Culture att dela de anmärkningsvärda berättelserna om viktiga afroamerikanska figurer. Se idag ett sällsynt foto av Harriet Tubman i sin premiär och lära hur drottning Victoria hedrade den modiga frihetskämpen med en kunglig gåva.

    • Av Daina Ramey BerryJun 18, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.