Bessie Smith Biografi

  • Joseph Wood
  • 0
  • 4378
  • 1236
Jazz- och bluesvokalisten Bessie Smiths kraftfulla, själfulla röst vann hennes otaliga fans och fick henne titeln "Empress of the Blues."

Vem var Bessie Smith?

Bessie Smith föddes i Chattanooga, Tennessee den 15 april 1894. Hon började sjunga i ung ålder och 1923 tecknade ett kontrakt med Columbia Records. Snart var hon bland de högst betalda svarta artisterna i sin tid med hits som "Downhearted Blues." I slutet av 1920-talet hade hennes popularitet emellertid minskat, även om hon fortsatte att uppträda och gjorde nya inspelningar i början av Swing Era. Hennes comeback och liv förkortades när hon dog den 26 september 1937 av skador som drabbats i en bilolycka utanför Clarksdale, Mississippi.

Tidigt liv

Smith föddes den 15 april 1894 i Chattanooga, Tennessee. Hon var ett av sju barn. Hennes far, en baptistminister, dog strax efter hennes födelse och lämnade sin mor att uppfostra henne och sina syskon. Cirka 1906 dog hennes mor och två av hennes bröder och Smith och hennes återstående syskon uppföddes av deras moster. Det var runt denna tid som Smith började uppträda som gatesångare, åtföljd på gitarren av en av hennes yngre bröder. 1912 började Smith att uppträda som dansare i Moses Stokes minstrel-show, och snart därefter i Rabbit Foot Minstrels, varav bluesvokalisten Ma Rainey var medlem. Rainey tog Smith under sin vinge, och under det kommande decenniet fortsatte Smith att uppträda på olika teatrar och på vaudeville-kretsen.

Bessie Smith's Son

Under sitt äktenskap med Jack Gee adopterade Smith informellt en sex år gammal pojke och kallade honom Jack Jr. Men som henne och Gee'Förhållandet blev ansträngt, Gee skulle använda sin son som ett förhandlingschip, och så småningom kidnappade honom och anklagade Smith för att vara en försummad, inkompetent mamma. En domstol avgav först vårdnad till Smith's syster Viola, sedan senare till Jack Jr.'s biologiska far som försummade pojken och ibland glömde att mata honom.

Bessie Smith Songs

'Nedhjärtad blues'

I början av 1920-talet hade Smith bosatt sig och bodde i Philadelphia, och 1923 träffade hon och gifte sig med en man vid namn Jack Gee. Samma år upptäcktes hon av en representant från Columbia Records, med vilken hon tecknade ett kontrakt och gjorde sina första låtinspelningar. Bland dem var ett spår med titeln "Downhearted Blues", som var väldigt populärt och sålde uppskattningsvis 800 000 exemplar, som smedde Smith in i blues-rampljuset. Med sin rika, kraftfulla röst blev Smith snart en framgångsrik inspelningskonstnär och turnerade mycket. I framtiden med en idé som presenterades av hennes bror och affärschef Clarence köpte Smith så småningom en anpassad järnvägsvagn för sin resande grupp att resa och sova i.

'Backwater Blues'

Under sin inspelningskarriär arbetade Smith med många viktiga jazzartister, till exempel saxofonisten Sidney Bechet och pianisterna Fletcher Henderson och James P. Johnson. Med Johnson spelade hon in en av sina mest kända låtar, "Backwater Blues." 

Samarbete med Louis Armstrong

Smith samarbetade också med den legendariska jazzartisten Louis Armstrong på flera låtar, inklusive "Cold in Hand Blues" och "I Ain't Gonna Play No Second Fiddle, "och" St. Louis Blues. "I slutet av 1920-talet var Smith den högst betalda svarta artisten på dagen och hade förvärvat sig titeln" Empress of the Blues. "

'Ingen känner dig när du'åter ner och ut'

Kanske Smith's mest populära låt var hennes hit 1929 "Ingen vet dig när du're Down and Out, "skriven av Jimmy Cox sex år tidigare. Smith's version av låten, som släpptes i september 1929, var hemskt tilltalande genom att aktiemarknaden kraschade bara två veckor senare. Låten skulle senare bli basen i en kortfilm med samma namn. 

Nedgång och väckelse

Emellertid, på höjden av hennes framgång, började Smiths & # x2019: s karriär flyna, delvis på grund av de ekonomiska härjelserna från det stora depressionen och en förändring av kulturella sätt. 1929 separerade hon och Jack Gee permanent, och i slutet av 1931 hade Smith slutat arbeta med Columbia helt. Emellertid anpassade Smith någonsin hennes repertoar och fortsatte att turnera. 1933 kontaktades Smith av producenten John Hammond för att göra nya inspelningar, som antydde om den kommande Swing Era.

Död

Den 26 september 1937 var Smith på väg till en utställning i Memphis, Tennessee med hennes följeslagare under många år, Richard Morgan, när han tvättade en lastbil och tappade kontrollen över deras bil. Smith kastades från fordonet och skadades hårt. Hon dog av sina sår på ett Clarkdale, Mississippi-sjukhus. Hon var 43.

Smiths begravning hölls i Philadelphia en vecka senare, med tusentals som kommer att betala deras respekt. Hon begravdes på Mount Lawn Cemetery i Sharon Hill, Pennsylvania.

Arv / prestationer

Sedan hennes död fortsätter Smiths musik att vinna över nya fans, och samlingar av hennes låtar har fortsatt att sälja extremt bra under åren. Hon har varit ett primärt inflytande för otaliga kvinnliga sångare & # x2014; inklusive Billie Holliday, Aretha Franklin och Janis Joplin & # x2014; och har odödats i många verk. En omfattande, hyllad bio om hennes liv & # x2014; Bessie, av journalisten Chris Albertson & # x2014; publicerades 1972 och utvidgades 2003. En HBO-film som är löst baserad på boken som sändes 2015, med drottning Latifah (som också verkställande producerade projektet) som skildrade Smith och Mo'Nique som spelar Ma Rainey. 




Ingen har kommenterat den här artikeln än.

Biografier om kända personer.
Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.