Berry Gordy Jr. Biografi

  • Morgan Ward
  • 0
  • 3293
  • 918
Berry Gordy Jr grundade Motown Records, det mest framgångsrika svartägda musikföretaget i USA: s historia.

Synopsis

Född 1929 i Detroit grundade Berry Gordy Jr Motown Records 1959. 1960-talet och 'På 70-talet såg populära artister som Gordy utvecklade & # x2014; inklusive Supremes, Jackson 5, Stevie Wonder och Marvin Gaye & # x2014; dominera musikscenen. Förändrad smak och förlust av fokus ledde till Motown'nedgången, och Gordy sålde företaget 1988. Han togs in i Rock and Roll Hall of Fame samma år.

Tidigt liv och arbete

Berry Gordy Jr föddes den 28 november 1929 i Detroit, Michigan. Han var den sjunde av åtta barn i en nära stickad, hårt arbetande familj.

Till skillnad från sina syskon kämpade Gordy i skolan. Han älskade musik & # x2014; han var intresserad av låtskrivning vid åldern 7 & # x2014; men när han kastades ut från sin gymnasiumsläge lade han sig ur skolan för att bedriva en boxningkarriär.

När han var 20 hade Gordy segrat i 13 av 19 professionella slagsmål. Förståelsen att boxning skulle åldras honom mycket snabbare än musik fick Gordy att återvända till låtskrivning. Dessa planer avbröts när han utarbetades till armén 1951.

Efter två år i armén, under vilken han tjänade sin GED, öppnade Gordy en skivbutik med en vän. Tyvärr fokuserade butiken på jazz medan kunder ville ha R&B; Gordy insåg detta för sent för att förhindra att verksamheten veckades.

Musik och pengar

Gordy hade gifte sig 1953; med en familj att stödja, tog han ett jobb på en Lincoln-Mercury-anläggningens monteringslinje 1955. Monotonin av att sätta klädsel i bilar hela dagen hade en fördel: Han kunde komponera låtar i huvudet medan han arbetade.

Vid 27 års ålder beslutade Gordy att lämna in sitt meddelande och ägna sig åt musik ännu en gång. (Hans fru gjorde det inte'Jag godkände och de slutade med att separera.) Genom familjeförbindelser mötte Gordy sångaren Jackie Wilson's chef; han slutade med att skriva Wilson-hiten "Reet Petite", som kom ut 1957. Gordy skrev också Wilson's "Lonely Teardrops & # x201D; och" Att bli älskad. "

Gordy startade snart sitt eget musikförlag, som han kallade Jobete, en kombination av brev från sina tre barn's namn. Verksamheten var inte't lukrativt som han'd hoppades, och han beslutade därför att öppna sitt eget skivbolag.

Början av Motown

Med hjälp av $ 800 hade hans familj lånat honom, bildade Gordy Tamla Records den 12 januari 1959. När Gordy startade butik i ett hus på Detroit's West Grand Boulevard, han valde det ambitionella namnet Hitsville för sitt huvudkontor. En av Tamla's etiketter kallades Motown, namnet som kom till förkroppsligar företaget; Motown Record Corporation införlivades 1960.

Låten "Money (That & # x2019; s What I Want)" & # x2014; framfördes och samskrivs av Barrett Strong & # x2014; blev en hit 1960, där Gordy också fungerade som medförfattare. Men efter att ha upptäckt att distributörerna tog en stor bit av sin inkomst, beslutade Gordy, uppmuntrad av sin vän Smokey Robinson, att börja hantera sin egen nationella distribution.

1960 sålde Robinson och hans grupp, Miraklen, mer än en miljon exemplar av "Shop Around", som klättrade till nr 1 på R & B-listorna och nummer 2-popen. Nästa år var Marvelettes den första Motown-akten som träffade nummer 1 på poplistorna med "Please Mr. Postman."

LÄS MER: Mary Wilson från The Supremes Talks 'Motown 25' TV-special (INTERVJU)

När företaget tog form tog Gordy på sig talanger som Mary Wells, som skulle sjunga den populära "My Guy." Andra tidiga anställningar var Temptations, Stevie Wonder & # x2014; som kom ombord som en 11-årig underbarn & # x2014; och Marvin Gaye. Gordy signerade också tre tonårsflickor & # x2014; Mary Wilson, Florence Ballard och Diana Ross & # x2014; som skulle bli Supremes.

Branschens framgång

Gordy riktade sina artister att skapa det som blev känt som Motown-ljudet, som innehöll upprepande kör och en blandning av gospel, R&B och pop som kombinerades för att bilda minnesvärda melodier. Med regelbundna kvalitetskontrollmöten såg Gordy till att Motown's utgåvor var redo att imponera lyssnare. Han arrangerade också för sina artister att lära sig hur de bäst presenterar sig både på och utanför scenen.

Civil Rights Movement på 1960-talet påverkade också Gordy's arbete. Inte bara släppte han Martin Luther King Jr.'s Great March to Freedom och Great March to Washington-tal, Gordy trodde att vita publik nu skulle acceptera afroamerikanska stjärnor. Under 1960-talet uppnådde Supremes den slags crossover-framgång som Gordy drömt om. Deras nummer 1 pophits inkluderade "Baby Love" (1964), "Stop! In the Name of Love" (1965) och "You Can & # x2019; t Hurry Love" (1966).

1965 Gordy'Företaget hade 15 miljoner dollar i försäljning, mer än tredubbla vad det hade gjort 1963. Nästa år 75% av Motown's utgåvor gjorde det på listorna. Fem av Motown's rekord klättrade upp i topp 10 på poplistorna 1968. 1969 anslöt sig Jackson 5, framme av en ung Michael Jackson, till etiketten.

Det var också under 1960-talet som Motown blev det största svartägda företaget i Amerika. Med sin populära dominans kunde etiketten integrera sin helt vita försäljningsavdelning, eftersom den nu hade den kärna att kräva att dess säljstyrka skulle accepteras över hela landet.

Problem på etiketten

1968 köpte Gordy ett hem i södra Kalifornien; Motown flyttade senare officiellt till Los Angeles 1972. Gordy producerade också Lady sjunger blues (1972), en biopik om Billie Holiday som spelade Ross tillsammans med Richard Pryor. Trots budgetöverskridanden var filmen en framgång och fick fem Oscar-nomineringar. Därefter arbetade Gordy på andra filmer med regi 1975's Mahogny, med Ross, Billy Dee Williams och Anthony Perkins, och producerar den kommersiellt framgångsrika musikalen The Wiz (1978), med huvudrollen Ross tillsammans med Michael Jackson, Nipsey Russell, Lena Horne och Pryor.

Hans intresse för filmer innebar att Gordy hade mindre tid att uppmärksamma Motowns musiksida. Vissa saker gick bra på 1970-talet: Marvin Gaye's kraftfulla protestalbum Vad's pågår var en anmärkningsvärd frisläppning 1971 och Stevie Wonder förnyade sitt kontrakt 1976 (fick 23 miljoner dollar). Nya artister som Commodores med Lionel Richie, Rick James och DeBarge anslöt sig också till etiketten. Men många av Gordy's etablerade artister växte rastlös.

"Det'är ett arbete av kärlek, allt jag'har gjort. "- Berry Gordy Jr.

Motown's avtalsvillkor gjorde ofta inte't gynnar artister. Artister kunde debiteras för studietid och de flesta låtskrivare anställdes som anställda, varför de inte behöll sitt ägande.

Gordy försvarade dessa villkor, eftersom arbetet med Motown öppnade dörrar för många människor. Men det gjorde det inte't hindra vissa från att känna sig illa använda. Songwriting-teamet av Brian Holland, Lamont Dozier och Eddie Holland, ansvariga för ett antal Motown-hits, brast upp med Gordy 1968 (vilket ledde till rättegångar). På 1970-talet lämnade Gladys Knight and the Pips, de fyra topparna och frestelserna etiketten. Fyra av Jackson 5, inklusive Michael, flyttade till CBS. (Jermaine, sedan gift med Gordy's dotter Hazel, stannade på Motown.)

"Du måste veta vem du är och vem är de som älskar dig & # x2014; för när du är berömd så fick du alla 'vänner' i världen. "- Berry Gordy Jr.

Gordy hade fallit för Ross, stående vid sångaren under utblåsningar med Supremes och sedan stöttat sin solokarriär efter att hon lämnat gruppen. Det avslöjades senare att paret också hade en dotter, Rhonda. Ross gick dock bort från Motown 1981. De två var inte längre ett föremål vid den tiden, men det var fortfarande ett slag för Gordy.

Säljer till MCA

Avgång för många artister, i kombination med en förändring i musikalisk smak, fick Gordy att sälja Motown till MCA 1988 för 61 miljoner dollar. Gordy höll fast vid företagets film- och TV-produktionsarm, liksom hans förlagsföretag, Jobete. (1997 fick Gordy 132 miljoner dollar för att sälja hälften av Jobete, som ägde rättigheterna till populära låtar som "Ain't No Mountain High Enough, "" My Girl "och" You Are the Sunshine of My Life. ")

Även om Motown hade tappat sin position som landet's största svartägda företag 1984, var många i den afroamerikanska gemenskapen upprörd när den ikoniska etiketten såldes. Men Gordy ansåg att försäljningen var det bästa sättet att säkerställa Motown's överlevnad.

Berry Gordy på Carousel Of Hope Ball 2016 den 8 oktober 2016 i Beverly Hills, Kalifornien. (Foto: Steve Granitz / WireImage)

Arv

Men Gordy kunde inte't läste musik eller spela ett instrument, han hade de musikaliska kotlarna för att skapa ljudet från Motown och att främja en otrolig lista över talanger. Gordy hade dubbat sin etikett's producerar "ljudet från unga Amerika", men idag Motown's musik älskas av människor i alla åldrar från hela världen.

"Motown handlade om musik för alla människor & # x2014; vitt och svart, blått och grönt, poliser och rånarna." - Berry Gordy, Jr.

Gordy togs in i Rock and Roll Hall of Fame 1988. Hans självbiografi, Att bli älskad: musiken, magin, minnen från Motown, släpptes 1994. Gordy skrev också boken för Motown: The Musical, som nådde Broadway 2013. Broadway-showen avslutades 2015, men en nationell turné fortsätter.

I Detroit är Hitsville nu hem till ett museum om Motown, och en del av West Grand Boulevard blev Berry Gordy Jr. Boulevard år 2007. Gordy'arvet består också av hans åtta barn: Hazel Joy, Berry IV, Terry, Kerry, Sherry, Kennedy, Rhonda och Stefan.

I september 2016 hedrade president Barack Obama Gordy, bland andra kulturella ikoner, med en National Medal of Arts. Vid ceremonin talade president Obama om Gordy's bidrag till amerikansk kultur och sa att han hjälpte "att skapa ett banbrytande nytt ljud i amerikansk musik. Som skivproducent och låtskrivare hjälpte han till att bygga Motown och startade musikkarriärerna till otaliga legendariska artister. Hans unika ljud hjälpte till att forma vårt land & # x2019 ; s berättelse. "




Ingen har kommenterat den här artikeln än.

Biografier om kända personer.
Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.