7 saker du kanske inte vet om Duke Ellington

  • Piers Chambers
  • 0
  • 3674
  • 659

Duke Ellington Orchestra uppträder 'Ta A-tåget' med sångaren Bette Roche i filmen Reveille med Beverly, januari 1943. (Foto: Bettmann / Getty Images)

Att säga att Duke Ellington (29 april 1899 - 24 maj 1974) hade en mycket produktiv och berömmande karriär skulle vara en stor underdrift. Som kompositör, arrangör, pianist och bandledare var han en viktig styrka i nästan 50 år (1926-74) och skapade innovationer inom varje område. Han gjorde allt detta medan han ständigt turnerade med sin orkester, som trots stora förändringar i musikvärlden aldrig bröt upp under hans livstid.

Ellington har profilerats i många böcker genom åren och han var ett nationellt namn i början av 1930-talet, men det finns vissa aspekter av hans liv och karriär som inte är så välkända som hans föreställningar och inspelningar.

1) Han var inte't den första Ellington i Vita huset.

När Duke Ellington & # x2019: s 70-årsjubileum firades av en historisk mottagning och en jam-session som var värd av Richard Nixon 1969, var han inte't den första av hans familj i Vita huset. Hans far, James Edward Ellington, förutom sitt arbete som butler, förare, vaktmästare och handyman för en framstående Washington DC-läkare, arbetade som butler på deltid där vid flera tillfällen under Warren G. Harding-administrationen i början av 1920-talet . Om han fortfarande hade levt 1969 kunde James Ellington ha tagit sin son med på en kunnig turné till presidentens bostad.

Duke Ellington erhåller presidentens medalj för frihet från Richard M. Nixon, 24 april, 1969. (Foto: Nationalarkiv och registeradministration - Archival Research Catalog, [Public Domain] via Wikimedia Commons).

2) Duke hade ett annat (mindre suave) smeknamn.

Medan Edward Kennedy Ellington fick smeknamnet "Duke" tidigt i livet på grund av sin suva natur och eleganta sätt, kallades han också & # x201C; Dumpy & # x201D; av några av hans sideman på grund av hans matvanor. Ellington gjorde alltid sitt bästa för att se bra ut men han hade en potentiellt stor aptit som fick trombonisten Tricky Sam Nanton att en gång säga, & # x201C; Han & # x2019; s ett geni, okej, men Jesus hur han äter! & # X201D; Ellington fann att när han gick på en diet bestående av bara biff, varmt vatten, grapefruktjuice och kaffe, han kunde gå ner i vikt mycket snabbt. Under perioder då han ätit överdrivet (han älskade alltid god mat) visste Ellington precis rätt kläder att bära som kunde hålla honom snygg oavsett vilken vikt han hade.

3) Ellington behöll sitt band's låter friskt och överskrider jazzens olika epoker.

Jazzens utveckling rörde sig så snabbt under 1920-70 att om ett band stod musikaliskt i mer än fem år skulle det falla bakom tiderna och ljudet daterat. De flesta ensemblerna på 1920-talet var till stor del föråldrade av swing-era på 1930-talet och nästan alla swing-band föll till fördel i slutet av 1940-talet när bebop hade blivit mainstream. Men Duke Ellington fick alla trenderna, oavsett om det var 1926, 1943 eller 1956 eller 1973, rankade hans orkester bland de fem bästa i tidens moderna jazzscen. Ingen annan ensemble lät så fräsch, relevant och banbrytande under så lång tid. Ellington gjorde detta genom att aldrig anpassa sig till en restriktiv kategori eller jaga musikaliska modefluggar. Han skapade helt enkelt musiken som han trodde på och ordnade regelbundet sina mest populära nummer så & # x201C; Mood Indigo, & # x201D; & # x201C; Ta & # x2018; A & # x2019; Tåg & # x201D; och & # x201C; Det betyder inte & # x2019; t menar en sak om det inte & # x2019; t fick den gängen & # x201D; fortfarande lät moderna decennier efter att de komponerades.

4) Ellington höll också sitt eget pianospel färskt.

På 1920-talet var de flesta jazzpianister stridspelare som höll tiden genom att gå mellan basnoter och ackord med sin vänstra hand medan deras höger spelade melodiska variationer. Duke Ellington, som inspirerades av Willie & # x201C; The Lion & # x201D; Smith och James P. Johnson, blev en mycket kapabel pianist. Men till skillnad från alla hans samtida (andra än Mary Lou Williams) moderniserade Ellington kontinuerligt sitt spel under decennierna som följde och blev ett inflytande på Thelonious Monk på 1940-talet. I början av 1970-talet kunde hans slagverk, som skapade kreativt utnyttjande av rymden och inkluderade massor av dissonanta ackord, passera för att spela en 30-årig snarare än en som var på sjuttiotalet..

5) Det tog ibland flera 78-tal att höra en enda Ellington-svit.

Fram till LP: s födelse i slutet av 1940-talet släpptes nästan alla jazzinspelningar på 78-tal som bara innehöll cirka tre minuters musik per sida. Ibland släpptes en speciell 12-tums 78 som kunde innehålla upp till fem minuter även om de flesta band använde den extra tiden för att spela medley av låtar. Duke Ellington var bland de allra första att komponera och spela in icke-klassisk musik som tog upp flera sidor av en 78. Medan hans första utökade inspelning var en tvåsidig version av & # x201C; Tiger Rag & # x201D; 1929 var det i huvudsak en jam-session, 1931 & # x2019; s & # x201C; Creole Rhapsody & # x201D; (inspelad i två väldigt olika versioner) och 1935 & # x2019; s fyrdelade & # x201C; Reminiscing In Tempo & # x201D; var innovativa i sin utveckling av teman under en längre tid än tre minuter. På 1940-talet dokumenterades Ellington & # x2019; s sviter ofta på 78-talet, även om hans & # x201C; Black, Brown and Beige & # x201D; eftersom det körde i nära en timme, var kraftigt kondenserad när han dokumenterade det som en fyra-delad 12-minuters svit. Även med Duke's popularitet var det tveksamt att många av hans fans skulle ha velat köpa tio 78-tal bara för att höra sviten.

Duke Ellington sitter med Billie Holiday och pianist och musikkritiker Leonard Feather på detta foto från 1945. Holiday medverkade i en kortfilm med Ellington 1935 och turnerade Europa med Feather 1954. (Foto: Getty Images)

6) Den ständigt värdiga Ellington uttalade svart stolthet innan den blev en nationell rörelse.

Duke Ellington var bland de allra första afroamerikanska musikerna som firade sitt lopp och stolt använde ordet & # x201C; svart & # x201D; i många av hans låttitlar snarare än att hålla sig till stereotyper eller spela det säkert. Bland de stycken som han skrev och spelade in var & # x201C; Creole Love Call (1927), & # x201D; Black And Tan Fantasy, & # x201D; & # x201C; Svart skönhet & # x201D; (1928), & # x201C; When A Black Man & # x2019; s Blue & # x201D; (1930), & # x201C; Black Butterfly & # x201D; (1936) och hans monumentala & # x201C; svart, brunt och beige & # x201D; svit (1943). Dessutom, i alla hans filmframträdanden, börjar med kortet 1929 Svart och solbränna, Ellington och hans musiker såg ut och agerade som utmärkta artister snarare än clowner eller svag komedi lättnad.

7) Ellington spelade aldrig in den första låten han skrev. 

Medan Duke Ellington komponerade tusentals låtar i sin karriär som täckte ett brett spektrum av musik och han skapade hundratals album, spelade han aldrig in sin tidigaste komposition, & # x201C; Soda Fountain Rag & # x201D; som han skrev 1914. Ellington framförde det bara vid mycket sällsynta tillfällen (det finns oklara konservversioner från 1937, 1957 och 1964). I sitt otaliga antal inspelningssessioner kom Ellington aldrig till att officiellt dokumentera sin första låt.

Tags
villkor:
Svart historia
Av Scott Yanow

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    Walt Disney: 7 saker du inte visste om mannen och magin

    I väntan på Walt Disneys "Få en häst!" och den biografiska filmen "Saving Mr. Banks" tittar vi på sju mindre kända fakta om mannen och institutionen.

    • Av Micah WhiteJun 27, 2019
    Historia & kultur

    7 fascinerande fakta om Bob Marley

    Få musiker förblir lika älskade och vördade som den sena Bob Marley, vars musik fortsätter att inspirera och påverka musik, mode, politik och kultur runt om i världen.

    • Av Catherine McHughJun 24, 2019
    Celebrity

    Kom ihåg Johnny Cash: 10 saker du kanske inte vet om landikonen

    'Mannen i svart' var ett bunt av motsägelser.

    • Av Joe McGaskoSep 11, 2019
    Historia & kultur

    Lite kända fakta om svart historia

    Februari är Black History-månad, vilket betyder att vi varje år minns de afroamerikaner som har gjort historia - och gjort Amerika till vad det är idag. Här är 120 fakta du kanske inte vet.

    • Av Bio StaffJun 24, 2019
    Historia & kultur

    7 fakta om Johnny Appleseed

    Visste du att idag är Johnny Appleseed Day? Lär dig om mannen och legenden som går långt bortom hans fruktbara namn.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    Celebrity

    11 saker du inte visste om Han Solo

    En smugglare, en skurk och en hjälte. Lär dig mer om räddaren från en galax långt, långt borta.

    • Av Colin BertramJun 18, 2019
    Historia & kultur

    7 Överraskande fakta om kung Henry VIII

    Henry VIII krönades till kung av England 1509. Så varför fascinerar Tudor-monarken oss fortfarande? Här är några överraskande fakta.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    J. D. Salinger: 6 saker du inte visste

    Tre år efter hans död gör J.D. Salinger fortfarande rubriker med en ny biografi och dokumentär, och avslöjandet om att hans opublicerade verk snart kan släppas.

    • Av Jackie NashJun 18, 2019
    Historia & kultur

    NASA: s dolda figurer: kvinnor du behöver känna

    Filmen "Hidden Figures", som öppnas över hela landet på fredagen, firar de afroamerikanska kvinnorna som arbetade som NASA: s "mänskliga datorer." Lär dig mer om dessa osungna hjältar som gjorde det möjligt att skicka amerikaner ut i rymden.

    • Av Julie Schwietert CollazoJun 21, 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.