7 fakta om Martha Washington

  • Morgan Ward
  • 0
  • 2511
  • 90

Ett posthumt porträtt av Martha Washington, 1878. (Foto: Eliphalet Frazer Andrews [Public domain], via Wikimedia Commons)

där'är mycket mer för Martha Washington än de flesta vet, alltifrån det faktum att hon tappert mötte fara under Revolutionen kriget till hennes förmåga att hålla ett stort nag. För att hedra Martha'födelsedag, här är sju fascinerande fakta om ett av Amerika's Founding Mothers.

När George träffade Martha

Efter att hennes första make dödades var Martha Dandridge Custis en av de mest berättigade kvinnorna i Virginia: ung, vacker och mycket rik. Det var just nu som hon träffade George Washington. George hade mycket att göra för honom & # x2014; han var en attraktiv man med en plantage som hade gjort det bra under sin militärtjänst & # x2014; men han hade inte't uppnådde ändå den berömmelse som skulle komma som en grundande far.

Men Martha gjorde det inte't bryr sig om George eller inte's status matchade hennes. Efter deras första möte i mars 1758 bjöd hon snabbt in honom att besöka henne igen. Hon hade en annan, rikare friare, och med tanke på att hennes ställning inte skulle'Jag har tvingats vänta länge på fler val, men hon gillade George. Paret gifte sig den 6 januari 1759. Det visade sig vara ett klokt beslut på båda delarna, eftersom Washingtons skulle dela ett långt och lyckligt äktenskap.

En stålstick av en ung Martha Dandridge Custis, 1843. (Foto: Av J. Cheney & J.G. Kellogg (gravyr) [Public domain], via Wikimedia Commons).

Kidnapping Danger

Efter att George blev chef för den kontinentala armén under den amerikanska revolutionen, hade han oro för att hans position kan förvandla Martha till ett kidnappningsmål: ett brittiskt skepp kunde segla upp Potomac-floden på natten för att ta tag i sin fru från Mount Vernon. Och han var inte't ensam i dessa tankar & # x2014; George's kusin skrev honom ett brev som noterade, "& # x2019; Det är sant att många har gjort en rörelse om fru Washingtons [sic] Fortsätter vid Mt Vernon."

Men Martha gjorde det inte'Jag tappar rädslan som oroade hennes man och andra. När allt kommer omkring visste hon att hon kunde rida bort för att undkomma briterna om de skulle komma nära. Även om hon ibland skulle lämna Mount Vernon för att bo med George i militärläger, vägrade Martha att jagas ut ur sitt hem eftersom hon var rädd för fienden.

Betraktas som "Lady Washington"

George som ledde den kontinentala armén förde honom till en position av framträdande; som hans fru blev Martha också en beundrad offentlig person. Efter att ha besökt Philadelphia i november 1775 (ett stopp på väg att återförenas med George i ett militärläger) skrev hon: "Jag lämnade det i lika stor pomp som om jag hade varit en mycket stor någon."

Martha, som av många hyllades som "Lady Washington", hade till och med en radgalleri, en del av en liten kontinental flotta, med namnet Lady Washington till hennes ära. Och när Esther Reed bestämde sig för att samla in pengar för soldater, ville hon att Martha skulle vara den som skulle dela ut medlen (även om George var tvungen att gå in eftersom hans fru var borta). Martha skulle förbli högt uppskattat under nästa århundrade, med sin bild tryckt på silverdeltagare 1886, 1891 och 1896 (vilket gör henne till den sista kvinnan som visas på pappersvaluta i USA & # x2014; åtminstone tills Harriet Tubman visar upp på 20 $ -räkningen).

$ 1 Silvercertifikat, serie 1891 av Martha Washington. (Foto: National Numismatic Collection, National Museum of American History [Public domain eller CC BY-SA 4.0], via Wikimedia Commons)

Smittkoppar inokulation

På 1700-talet fanns det ett sätt för människor att skydda sig mot smittkoppor: ympning, vilket innebar att bli utsatt för sjukdomen i hopp om att få ett milt fall som skulle ge framtida immunitet. Men det var ingen garanti för att den ursprungliga sjukdomen skulle vara mild; med försiktighet mot riskerna, Martha hade kommit till 40-talet utan att genomgå förfarandet. Men med tanke på faran för smittkoppor behövde Martha skydd om hon ville stanna hos George under det revolutionära kriget.

George kände Martha's rädsla skulle hindra henne från att gå igenom med inokulation, men han hade fel: Den 23 maj 1776 utsattes Martha för koppar av en läkare i Philadelphia. Behandlingen gick bra och lämnade henne både immun och utan karriär. Det hjälpte också den amerikanska revolutionen, eftersom hennes man nu hade tillgång till obehindrat stöd från Martha. Som hennes son skrev till George, "Hon kan nu närvara dig till någon del av kontinenten med glädje, oupptäckt av den oro som den störningen."

Första damproblemen

Efter det revolutionära kriget ville Martha stanna kvar på Mount Vernon och blev besviken när George blev president 1789. Men det var inte't tills hon kom till New York City, nationen's tillfälliga kapital, att hon upptäckte hur omskriven hennes liv som president's fru skulle bli.

Enligt Alexander Hamilton och John Adams hade George kommit överens om att paret skulle avstå från att acceptera privata inbjudningar. Detta gjordes så att presidenten inte skulle göra det'Det kan ses som att visa vissa medborgare förmån över andra, men beslutet avbröt Martha från flyktventilen för att se sina vänner. Hösten 1789, när George var borta, skrev hon: "Jag lever ett väldigt tråkigt liv här och vet ingenting som passerar i staden. Jag går aldrig till någon offentlig plats, och jag tror verkligen att jag Jag är mer som en statlig fånge än något annat, det finns vissa gränser för mig som jag inte får avvika från. "

"Washington's Family "av Edward Savage, målad mellan 1789 och 1796, visar (från vänster till höger): George Washington Parke Custis, George Washington, Eleanor Parke Custis, Martha och en förslavad tjänare: förmodligenWilliam Lee eller Christopher Sheels. (Foto: Edward Savage [Public domain], via Wikimedia Commons).

När Washingtons flyttade till Philadelphia (den tillfälliga huvudstaden från 1790 till 1800) fick Martha George till okej privata inbjudningar och kunde njuta av sig själv vid te och middag. Detta var tur för presidentens efterträdare också & # x2014; om prejudikatet för att undvika ett socialt liv hade tagit grepp, kunde många ha kämpat med att gå in i rollen som president och president make.

Ona-domarens frihet

Martha kan vara en mycket generös kvinna & # x2014; hon tog utmärkt vård av George och hennes familj och tillbringade timmar under det revolutionära kriget som stickade strumpor för trupper. Men när det gällde slaveri, höll hon den skrämmande (men ändå alltför vanliga för tiden) att äga människor var en acceptabel del av livet. Så när Ona Judge, en förslavad kvinna som tjänade som Martha's piga, lyckades fly i Philadelphia 1796, Martha'Den första tanken var att få henne tillbaka.

Domare hamnade i Portsmouth, New Hampshire. När Washingtons upptäckte detta, skrev George till sin finanssekreterare för att be om hjälp med att återta domaren; hans missive nämnde, "fru Washington's önskan att återfå henne. "Domare, som inte skulle'Jag kunde inte stanna tillbaka i New Hampshire, men Washingtons gjorde det fortfarande inte't ge upp & # x2014; 1799 bad George en brorson att få domare i ett brev som konstaterade, "det skulle vara en trevlig omständighet för din moster."

Lyckligtvis fick domaren veta om den planerade kidnappningen i tid att fly. George dog senare samma år, och domare kunde leva resten av sitt liv som en fri kvinna (om än under spöket av Fugitive Slave Act, vilket gjorde det lagligt för henne att fångas när som helst). På frågan senare om hon hade ångrat att hon lämnade sin relativt bekväma position som Martha's hembiträd, sade domare, "Nej, jag är fri och har, förtroende för mig, blivit ett Guds barn på sättet."

De två värsta dagarna av Martha's liv

Porträtt av George Washington (1732 & # x2013; 99). (Foto: Gilbert Stuart [Public domain], via Wikimedia Commons)

Efter att George dog den 14 december 1799 var Martha så förstörd att hon inte kunde't ta sig själv att gå ut för begravningen. Den dagen hon förlorade sin man var förståeligvis den sorgligaste i sitt liv. Men vad hon ansåg vara den näst smärtsamma dagen hon var tvungen att utstå är lite mer förvånande: det var Thomas Jefferson'besök i Mount Vernon 1801.

Detta var en fruktansvärd händelse eftersom Martha ogillade och föraktade Jefferson, känslor som hon inhämtade på grund av hans engagemang i politiska attacker på hennes älskade make. Som Martha senare avslöjade för en prästman, ansåg hon Jefferson "en av de mest avskyvärda av mänskligheten" och hans val till presidentskap "den största olycka som vårt land någonsin har upplevt." I grund och botten, om du röra med George, gjorde Martha det inte't förlåter eller glömmer.

Från Bioarkivet: Denna artikel publicerades ursprungligen den 4 maj 2015.

Av Sara Kettler

Från historiska figurer till nutidens kändisar älskar Sara Kettler att skriva om människor som har levt fascinerande liv.

    MER STORIER FRÅN BIOGRAFI

    Historia & kultur

    7 fakta om George Washington Carver

    I firandet av National Peanut Month såg vi inte längre än forskaren George Washington Carver som, trots att han var känd som "the Peanut Man", var mycket mer än så.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    7 fakta om Indira Gandhi

    Den 24 januari 1966 svarades Indira Gandhi in som Indiens första kvinnliga premiärminister. Här är sju fakta om hennes fascinerande liv och komplexa arv.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Zora Neale Hurston: 7 fakta om hennes 125-årsdag

    På författarens 125-årsdag tittar vi på sju fascinerande fakta om hennes liv.

    • Av Sara KettlerJun 27, 2019
    Historia & kultur

    7 kända mödrar i historia

    Till hedersdag, här är en titt på vad sju kända historiska mammor gjorde för sina söner och döttrar.

    • Av Sara KettlerJun 16, 2019
    Historia & kultur

    Fem roliga fakta om George Washington

    Jag delar samma födelsedag som George Washington, så även som barn tyckte jag om att lära mig ovanliga fakta om vår första president. Roligt att tänka på denna styva ikon som en idrottare, en stor dansare och en utmärkt ryttare - men han var alla tre. Här är några ...

    • Av Libby O'ConnellJun 18, 2019
    Historia & kultur

    7 Överraskande fakta om kung Henry VIII

    Henry VIII krönades till kung av England 1509. Så varför fascinerar Tudor-monarken oss fortfarande? Här är några överraskande fakta.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    7 fascinerande fakta om George Orwell

    Författaren George Orwell föddes den 25 juni 1903. Vi minns författaren till "Animal Farm" och "1984" med en titt på några fascinerande fakta om hans liv.

    • Av Sara KettlerJun 18, 2019
    Historia & kultur

    Poetisk provokatör: 7 överraskande fakta om Emily Dickinson

    Emily Dickinson första poesi bok publicerades postumt 1890. Här är sju avslöjanden om detta exklusiva poetiska geni.

    • Av Eudie PakJun 17, 2019
    Historia & kultur

    7 fakta om Johnny Appleseed

    Visste du att idag är Johnny Appleseed Day? Lär dig om mannen och legenden som går långt bortom hans fruktbara namn.

    • Av Sara Kettler 21 juni 2019
    Laddar ... Se mer



    Ingen har kommenterat den här artikeln än.

    Biografier om kända personer.
    Din källa till riktiga berättelser om kända människor. Läs exklusiva biografier och hitta oväntade kontakter med dina favoritkändisar.